Alimentos transgénicos y los cultivos de organismos genéticamente modificados

Alimentos transgénicos ¿Qué son?

La definición simple y llana de qué son los alimentos transgénicos es que se trata de organismos genéticamente modificados, a través de lo que se conoce como ingeniería genética o biotecnología.

La finalidad de esta modificación genética es incorporar genes externos, como por ejemplo de un pez a una semilla o de diferentes semillas entre sí, para conseguir unas características concretas.

Pero no solo eso. Otro de los usos más extendidos es la resistencia a algunos pesticidas. Uno de los casos más ejemplares, escandalosos y conocidos es el de la relación de la semilla modificada de soja de Monsanto y el RoundUp, un veneno herbicida.

Esta semilla es resistente a este producto que mata prácticamente todo lo que toca, desde “malas” hierbas hasta insectos, animales o lo que se acerque. Las semillas de soja de Monsanto resisten al veneno (que también es un producto de la firma) y así es un círculo vicioso contaminante.

¿Cual es el problema con los alimentos transgénicos? ¿Se puede hablar de “ventajas y desventajas”?

Viendo que mucha gente está confundida, y no es para menos con la cantidad de información (y desinformación) que circula por ahí me he visto en la necesidad de volver a escribir sobre el tema como ya hice en muchos artículos de este y otros blogs.

alimentos transgenicos

Con anterioridad he comentado las muchas desventajas y problemas que ocasionan estos cultivos, y he enfocado el tema desde otro ángulo, mencionando un aspecto que poco se conoce y que considero es la raíz del problema con los transgénicos.

Primero haremos un poco de historia y definiciones para poder entender el problema. El ser humano lleva realizando modificaciones genéticas en plantas durante milenios, casi desde que empieza a cultivar y el nacimiento de la agricultura hace cerca de 10.000 años.

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Desde siempre se buscó mejorar las plantas seleccionando solo las semillas de aquellas con mejores frutos, cruzando una planta que produce mucho con otra que tolere más el frío, etc.

A partir de 1900 y gracias al trabajo de George Mendel la cosa se potenció. Mendel experimentó con guisantes de distintos colores haciendo múltiples cruzas y generaciones, logrando redactar «las leyes de Mendel», y por ello es considerado el padre de la genética.

A principios de 1970 una serie de empresas logró las primeras semillas híbridas que consintieron en una cruza entre plantas de una misma familia, dando como resultados plantas cuyas semillas eran estériles. 

De esta forma hicieron grandes fortunas, el precio de las semillas creció sin parar entre en 1970 y 1990, convirtiendo a estas empresas en poderosas multinacionales.

También comenzaron técnicas de clonación y micro-propagación para poder asegurar un producto homogéneo y vender así siempre la misma planta, que dará siempre el mismo tipo de tomate del mismo tamaño y color (parece ser que si algo tiene buen aspecto se vende mejor aunque no tenga sabor) y ese tipo de cosas.

Con el tiempo surgió la competencia, las técnicas se volvieron populares y las semillas ya no eran el «super» negocio, entonces nacen los transgénicos como respuesta y con la finalidad de monopolizar el mercado nuevamente.

La empresa Monsanto, una empresa de pesticidas, venenos y químicos, compro varios competidores y empezó a patentar todo gen que encontraba, convirtiéndose en la empresa de biotecnología más grande del mundo.

La definición de transgénico (organismo modificado genéticamente u OMG), como resumimos en la introducción, consiste en una técnica de injerto de genes de una especie en otra

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Como comenté más arriba, los seres humanos llevan manipulando la genética de las plantas y animales desde hace mucho, pero la gran diferencia es que siempre estaba sujeto a las leyes naturales. 

Se podía mezclar una tomate con un pimiento, pero no una acelga con mosquito. No solo por la diferencias de órganos sexuales sino porque genéticamente eso era inviable. 

Por ejemplo físicamente sería posible cruzar una oveja con un perro pero como la unión genética es inviable la naturaleza lo rechaza, al hacerlo directamente sobre el ADN y solo en pequeñas porciones los transgénicos se saltan estas leyes.

transgenicos

Así llegamos a cruzas imposibles como un maíz con genes de salmón o con una bacteria, y los resultados de esta trasgenia son nuevas formas de vida, nuevas proteínas, enzimas y demás, cuyos efectos sobre el medio ambiente son desconocidos.

Si se derrama petróleo en el Delta del Níger, la contaminación lleva muchos años para poder remediarse por más medios que se ocupen en la tarea. Un accidente nuclear o un detonación lleva siglos en revertir su impacto y esto lo saben bien los japoneses y los rusos.

Pero la contaminación genética es para siempre, es un proceso irreversible: la planta transgénica con su polen contamina a la especie sin modificaciones y su descendencia presentar los «genes nuevos» junto a sus desconocidos efectos.

Algunos efectos y desventajas palpables de los alimentos y cultivos transgénicos de maíz

Algunos efectos de los transgénicos ya se han dado como la disminución de la mariposa monarca en E.E.U.U. Seis equipos de investigadores publicaron sus resultados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias en el otoño de 2001 (Hellmich et al., 2001; Oberhauser et al., 2001; Pleasants et al., 2001; Sears et al., 2001; Stanley-Horn et al., 2001; Zangerl et al., 2001).

Según estos informes, Bt 176, el componente transgénico presente en un tipo de maíz Bt, produce polen que es muy tóxico para las larvas de monarca y otras especies de mariposas, como la mariposa negra con alas posteriores bifurcadas (Papilio polyxenes). 

Varios estudios independientes levantan algo más que sospechas sobre los efectos de los transgénicos en estudios hechos con ratas. Se han visto daños graves en los órganos internos de ratas alimentadas con maíz transgénico, pero la industria y los gobernantes insisten en que son seguros (basados en que…no se sabe aún en qué), ignorando completamente a las voces discordantes de la comunidad científica.

El problema es aún mayor porque al saltarse la normas genéticas también afectan no solo a la biodiversidad, no solo ponen en peligro a más de una especie, desde bacterias hasta insectos o cualquiera que se alimente con estos, sino que también toda la cadena de la vida

Los organismos tienen algo llamado selectividad. Una vaca acostumbrada a comer vegetales reacciona mal si se la alimenta con carne. Esto ya lo sabemos con lo que pasó y nos dio como resultado la enfermedad de la «Vaca loca». 

Su organismo reconoce esos genes extraños en su comida y reacciona. Al alimentar con transgénicos se corre un serio peligro de romper esta selectividad y que el organismo no sea capaz de reaccionar cuando ingiera algo que no debe.

En resumen los OMG son el mayor experimento de la humanidad hasta la fecha, todo esto hecho a escala global y con ningún o muy poco control, no se que piensan, pero a mí no me gusta ser rata de laboratorio.

Además ya se han visto muchas desventajas de los alimentos transgénicos en este experimento en la naturaleza y ninguna de las ventajas prometidas por las empresas (salvo si eres accionista de alguna de ellas).

organismos transgenicos

Algunos de los problemas asociados con los cultivos transgénicos

Y la lista podría seguir…

Ocho hechos importantes de los alimentos transgénicos, los cultivos y sus consecuencias

1. Los transgénicos interrumpen la digestión

Los fabricantes de los organismo genéticamente modificados (OMG) sostienen que el cuerpo humano no es capaz de distinguir la diferencia entre los OGM y los alimentos naturales.

Sin embargo, un estudio de 2004 publicado en la revista Nature Biotechnology cuenta una historia diferente, habiendo encontrado que el ADN vegetal transgénico en realidad persiste en el tracto gastrointestinal humano luego de su consumo.

De acuerdo con este importante estudio, que es lo más parecido a un ensayo clínico en humanos; ya que no se han realizado muchos estudios sobre cómo alteran y actúan en nuestros organismos transgénicos que consumimos a diario, una de las conclusiones de este estudio fue que el material genético de los OGM en realidad se transfiere al ADN. 

Están presentes en las bacterias que viven en el intestino, donde se reproduce indefinidamente, pudiendo causarnos problemas como el síndrome de intestino permeable. (véase el estudio http://www.anh-usa.org)

2. Los Transgénicos provocan cáncer

El estudio más reciente en identificar un vínculo entre el consumo de organismos modificados genéticamente y la formación del cáncer, el mundialmente conocido como estudio Seralini proporciona evidencia sólida que muestra que los alimentos transgénicos son procesados ​​por los mamíferos de forma muy diferente a como se procesan los alimentos naturales.

De acuerdo con los hallazgos del estudio, un tanto crueles por cierto, las ratas alimentadas con OGM rociados con el herbicida Roundup (uno de los tóxicos más habituales asociados al uso de transgénicos, el también llamado glifosato), desarrollaron graves tumores en todo el cuerpo.

En un estudio anterior publicado en la Revista Internacional de Ciencias Biológicas llegaron a resultados similares, con la adición de que las ratas sufrieron insuficiencias orgánicas como síntoma adicional del consumo de OGM. (http://www.biolsci.org/v05p0706.htm) (http://www.criigen.org/SiteEn/index.php?option=com_content&task=view&id=368&Itemid=1)

cultivos transgenicos

3. El aumento del uso de herbicidas es directamente proporcional al aumento de transgénicos

Contrario a las afirmaciones de la industria, los organismos genéticamente modificados no han reducido la necesidad de insumos químicos, sino que todo lo contrario.

De acuerdo con una completa revisión de 16 años sobre el uso de sustancias químicas en relación con la aparición de los OMG en 1996, realizado por los investigadores de la Washington State University‘s se encontró que el uso de herbicidas ha aumentado en 240 mil toneladas desde que se introdujeron los OMG.

Para empeorar las cosas, el Roundup, es el que más aumentó, ya que la mayor parte de los transgénicos son resistentes a este herbicida, y aunque en principio se vendió como biodegradable, hoy sabemos que persiste en los suelos, cursos del agua subterránea, y termina contaminada las napas de agua.

4. Los Transgénicos causan daños irreparables en especies nativas

Un punto importante en la discusión sobre los OMG es que pueden fácilmente transferir la transgenia a los cultivos tradicionales, orgánicos y especies nativas, destruyendo la integridad genética de la planta de forma permanente

 Cientos de agricultores han sido demandados por Monsanto y otros fabricantes en los últimos años, después de que sus cultivos fueron contaminados inadvertidamente por los OMG.

Los OMG son también responsables de la muerte de abejas, murciélagos, mariposas y otros polinizadores, cuyos cuerpos no son capaces de manejar la avalancha de ADN alterado y productos químicos asociados al uso de OMG. (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3250423/?tool=pubmed)

5. Los transgénicos contaminan el medio ambiente

Científicos que aspiran a trabajar o dependen de la industria y otros portavoces de la misma, a menudo presumen de los supuestos beneficios ambientales de los OMG. Pero la verdad del asunto es que los OMG y los productos químicos utilizados para cultivarlos son una fuente importante de contaminación del medio ambiente.

Un estudio de 2011 publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias concluyó que el Cry1Ab y Cry1Ac producidos por el maíz transgénico de Monsanto se pueden encontrar ahora en cientos de arroyos y cursos de agua en todo el medio oeste de EE.UU., pero esto no se queda ahí. 

Ya que está presente en muchos seres humanos, incluso se ha detectado en fetos, por lo cual habrá quienes estén contaminados antes de nacer. Otro estudio publicado en la revista Analytical and Bioanalytical Chemistry reveló que el herbicida Roundup también está presente en muchos cursos de agua y fuentes de aguas subterráneas de toda América también. 

alimentos transgenicos ventajas y desventajas

6. Los transgénicos agotan los minerales del suelo y destruyen las bacterias beneficiosas

La presencia de Roundup, el Cry1Ab y Cry1Ac producidos por los cultivos Bt y otros productos derivados de OMG en el agua y el suelo sería sólo la mitad de malo si estas toxinas sólo permanecieran como contaminantes inocuos.

Pero los estudios han demostrado que estos productos químicos se degradan y agotan los suelos, quitando minerales vitales y matando bacterias beneficiosas, las cuales protegen los cultivos contra las plagas, virus y otros elementos amenazantes.

El glifosato, el componente activo del famoso Roundup, tampoco es biodegradable, lo que significa que continuamente se acumula en el medio ambiente sin restricción, perpetuamente alterando la composición del suelo y contaminado todos nuestros recursos naturales. (véase: http://www.psrast.org/soilecolart.htm)

7. Los transgénicos son responsables de «supermalezas» y «superbacterias»

El abuso sistemático propiciado por la biotecnología y el abuso de pesticidas y herbicidas, ya está trayendo consecuencias negativas, rendimientos menores de los esperados, malezas que se vuelven resistentes a los herbicidas, insectos que se vuelven resistentes a los insecticidas y más, lo cual compromete gravemente el futuro de esta tecnología.

Cuando los gobiernos y técnicos puedan quitarse el velo que les produce las grandes cifras de dinero detrás de los OMG y la industria de los alimentos transgénicos verán que podemos estar a las puertas de un eventual desastre para el suministro de comida. (http://www.sciencemag.org/content/327/5972/1439.summary)

8. Los transgénicos producen menos

La razón principal, explican los estudios, es que la transgenia altera el metabolismo de las plantas, lo que en algunos casos inhibe la absorción de nutrientes, y en general, demanda mayor energía para expresar características que no son naturales de la planta, restándole capacidad para desarrollarse plenamente. (Ver estudio).

Conclusión

Podríamos estar horas hablando o escribiendo del tema. Hacer un inventario de los horrores actuales o futuros no permea en la avaricia de los que se enriquecen con esta industria y los políticos que miran para otro lado.

Tenemos que parar ya con este experimentos sin control, y tomar la cuestión en serio. Que no haya evidencia de que algo no sea veneno no quiere decir que no lo sea. Los transgénicos pueden llegar a ser útiles pero primero se debe investigar y diseñar siguiendo los patrones naturales o las consecuencias serán realmente irreversibles.

15 comentarios en “Alimentos transgénicos y los cultivos de organismos genéticamente modificados”

  1. Totalmente de acuerdo. Aunque evites comprar productos envasados donde algunos si especifican si usan omg, otros ni eso, otra cosa grave es que no sabemos si el agricultor que provee al super donde compramos la verdura y fruta por kilos los usa o no, creo que esa información debería estar al alcance del comprador.

  2. Teoria Celular

    El proceso de creación de un transgén incluye aislar el gen de interés a partir de las decenas de miles de otros genes en el genoma de una especie donante del gen. Una vez que el gen está aislado, por lo general es alterado por lo que puede funcionar eficazmente en un organismo huésped. Ese gen se combina entonces con otros genes para preparar lo que se introdujo en otro organismo, en cuyo punto se le conoce como un transgén. Un organismo transgénico, a veces llamado una quimera, es aquel que contiene un transgen introducido por métodos tecnológicos en lugar de a través de cría selectiva.

    Un ejemplo de una combinacion planta-animal-humano transgénico sería aquella en la cual se inserta frgamentos del ADN de ratón y humanos de tumor en el ADN de tabaco. Las plantas cosechadas contienen una vacuna potencial contra lymphoma.1 Otras plantas transgénicas no Hodgkin se han utilizado para crear vacunas comestibles. Mediante la incorporación de una proteína humana en los plátanos, las patatas y los tomates, los investigadores han sido capaces de crear prototipos de vacunas comestibles contra la hepatitis B, el cólera y diarrhea.2 Las vacunas han demostrado ser exitosos en las pruebas en animales de granja y los seres humanos

    1. Y alguien se digno a comprobar los efectos de estas transgenias en el resto del ecosistema, ahí esta el problema que planteo, ya lo mencione en el artículo yo no digo que no se puedan hacer cosas increíbles con esta tecnología solo que no se deben hacer a la ligera como se ha hecho hasta ahora, de hecho de los transgénicos que se usan en el mercado ninguno tiene propiedades benéficas para el ser humano, simplemente son resistentes a una plaga, o un herbicida en su mayoría y lo que hacemos es comer proteínas extrañas que no tenemos ni idea de que efectos puedan tener a largo plazo.

  3. charlie fox

    La verdad a medias es tan mala como la mentira, las cosas que explica el autor son ciertas, como lo es que tenemos transgenicos hace miles de años:
    La mula es un cruce de caballo y burro, genes de diferentes especies, por tanto e sun transgénico… como muchos otros animales y vegetales.
    Por otro lado el triticale (triticum-secale) es un cereal hibrido de trigo y centeno, resistente a las plagas y que permite que mucha gente se alimente, dado que en sus lugares no creceria trigo u otros cereales, este un transgenico logrado en laboratorio a fines delos años 60… y podria ser hablando de decenas más.
    Ek impacto en la cadena ecológica no estan directo como nos hacen suponer…

    No significa que no debea hacerse nada… claro que si debe hacerse algo INFORMAR que consumimos, si yo quiero transgénicos porque son más baratos, me alimentan más o me gustan… ¿cuál es el lio? los que hacen campañas antitransgénicos son tan ignorantes (o tontos útiles) que se dedican a aatacar a una empresa para favorecer en el mercado a otras, que son las que financian estas campañas… y que son corporaciones agricolas que compiten en el mismo mercado…
    ¿no lo sabián? lean entonces…

    1. Primero en el artículo que se ve no leíste con mucha atención,se menciona que el hombre realiza mediante selección injertos y otras técnicas modificaciones genéticas, no son transgénicos por que al estar sujeto a las leyes naturales solo se puede hacer en una misma especie esta es la enorme diferencia, un híbridio como el que mencionas y también lo pone en el artículo no es un transgéncio, los transgénicos tienen genes de familias distintas como maíz con medusas, otra enorme equivocación en tu comentario es que los transgénicos no son mas baratos valen exactamente lo mismo por que en el mercado no se diferencia por transgénico o no, si tu vas al mercado internacional una tonelada de soja vale lo mismo sea o no transgénica.

    2. charlie fox, estoy más que de acuerdo con rotular pero de qué sirve o cómo me aseguro que sí cultivo maíz a decenas de kilómetros en unos años más no tengan parte o sean completamente OGM en un mediano plazo.
      Creo que te tomas muy a la ligera y creo que no has logrado entender la diferencia entre posibilidad de cruzar y la de forzar es como la de subir un 2.000 a la de viajar directamente al sol.
      El problema amigo que será tarde cuando nos demos cuenta de que íbamos directo al sol con equipo de media montaña. En fin, el laboratorio es nuestro mismo planeta. Un fiasco!

    3. J González

      Hay un problema con el lenguaje que crea confusión. Qué es esa mezcla de hablar como si fuese lo mismo: injerto, cruzar, transgénico e incluso «mezclar, como escribe el articulista. Una mula o un tomate-pera pueden corresponder a alguno de esos términos, pero no es TRANSGENICO.

  4. es el afán del humano por diseñar en lugar de CONSERVAR, siendo lo segundo lo más relevante.

  5. Sergio Alfaro Cabanillas

    Si en efecto; en los 40s surgió el DDT y se usó para controlar el mosquito transmisor de la malaria y qué bueno verdad?. Se salvaron muchas vidas, pero que sorpresa nos llevamos en los 60s cuando se descubre que el Diclorodifenil tricloroetano (DDT) era cancerigeno y ya había matado miles? o millones? de personas en el mundo. Qué terrible decepcion No?.
    Leccion aprendida?? pues me parece que no, porque no hemos tenido las debidas precauciones para evitar o prevenir las calamidades que estan encerradas en los transgenicos.

    CUIDADO MANAJESE CON MUCHO CUIDADO esto de los transgenicos y evitemos que unos cuantos tipos avidos de dinero nos desgracien aun mas la existencia.

  6. Un Licenciado en Biotecnología

    Hay alguna otra mentirijilla en tu artículo, imagino que no voluntaria, sino fruto del desconocimiento. Pero si hay un párrafo en el que encadenas varias es este:

    «Así llegamos a cruzas imposibles como un maíz con genes de un salmón o una bacteria, y los resultados de esta trasgénia son nuevas formas de vida, nuevas proteínas, enzimas y demás, cuyos efectos sobre el ambiente son desconocidos.»

    No son ni nuevas proteínas, ni nuevas enzimas, ni nuevas formas de vida. Es la misma forma de vida con una proteína extra ya preexistente en otro organismo que además, también se encuentra en la naturaleza.

    Ya te digo que tienes algunos errores más por el artículo, sobre todo de concepto, pero ese en concreto me parecía necesario resaltarlo por encima de los demás.

  7. Carlos Flores

    Muy buenas intenciones, al parecer, las que están detrás del artículo. Lastimosamente la terrible ortografía no deja disfrutar el texto. Más cuidado para la próxima, por favor.

  8. Por favor lo único que esta pagina busca, es una mejor calidad de vida sin tantos químicos de por medio.. Pienso que en la naturaleza encuentras todo lo que necesitas para vivir, las frutas, verduras aportan nutrientes específicos para tu salud.
    Lo que en realidad estas multinacionales (Monsanto) buscan es llenarse de dinero sin importar el daño que causan. Apoyo esta pagina y sus artículos son excelentes. Uno que otro error ortográfico no desmerita la intensión de una buena persona; Igual cada uno oye lo que quiere oír y como dice un dicho cada quien cava su propia tumba.

  9. Hay un grave problema con la mayoria delas paginas ambientalistas que he mirado. O se creen dueñoa de la verdad escribiendo en sus publicaciones, o se la toman contra monsanto y monsanto y monsanto de una manera casi personal.

    En este almenos citan papers, excelente

    Yo estoy a favor de los transgénicos
    Estudio agronomía, y no me dejo influencias por ignorantes en el tema de la agricultura que se refieren como «quimicos» a todo lo feo que se imaginan de la agricultura

    El uso de biotecnologias es importantisimo para lograr seguridad alimentaria, pero debe hacerse un exhaustivo investigacion para garantizar la salud humana, proteccion de biodiversidad y demas.

    El mundo no sirve si la gente vive quejandose, el mundo sirve cuando la gente demanda mejores proponiendo soluciones. No de mentes cerradas que lo unico que piensan son en quimicos.

    como si cuando ellos enferman se curan solo con «medicamentos organicos».

  10. Este tipo de post son fundamentales para aprender y quitar el miedo sobre este tipo de alimentos.

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