Espirulina. Propiedades, beneficios y contraindicaciones del alga

Espirulina o Spriulina, beneficios y usos de este superalimento

La  espirulina o spirulina, además de ser una especie de alga, es un superalimento concentrado de nutrientes que beneficia a nuestro organismo. A pesar de ello sigue siendo un alimento desconocido para muchas personas. A continuación desvelaremos todo lo que debes saber de la espirulina para amarla como yo.

espirulina alga

¿Qué es y para qué sirve la espirulina?

La espirulina es en realidad una microalga de agua dulce que pertenece a la familia de las cianobacterias o algas verdeazuladas.

Arthrospira platensis es su nombre latino y científico, y se trata de un microorganismo que ha existido por al menos 3,5 billones de años. Crece naturalmente en las cálidas aguas de los lagos de India, Chad y México.

La espirulina fue consumida por los aztecas en la época de esplendor de su cultura, pero se hizo popular nuevamente cuando la NASA propuso a finales de los años 80 que podría ser cultivada en el espacio y utilizada por los astronautas como un alimento muy potente y nutritivo.

Espirulina Ecológica

Por qué la espirulina es un súperalimento

La espirulina es uno de esos superalimentos concentrados, llenos de nutrientes, ya que una sola cucharada (7 gramos aproximadamente) de polvo de espirulina seca contiene grandes cantidades de nutrientes:

  • Proteínas: 4 gramos
  • Vitamina B1 (tiamina): 11% de la dosis diaria recomendada.
  • Vitamina B2 (riboflavina): 15% de la dosis diaria recomendada.
  • Vitamina B3 (niacina): 4% de la dosis diaria recomendada.
  • Cobre: 21% de la RDA.
  • Hierro: 11% de la RDA.

También contiene cantidades bastante buenas de otros minerales como magnesio, potasio y manganeso, y pequeñas cantidades de casi todos los demás nutrientes que necesitamos para vivir.

Esto viene con solo 20 calorías y 1.7 gramos de carbohidratos digestibles.

Gramo por gramo, esto significa que la espirulina puede ser literalmente el alimento más nutritivo del planeta y es por este motivo que la NASA y otros organismos estudian intensamente a la espirulina y sus posibilidades.

Una cucharada de espirulina contiene una pequeña cantidad de grasa (alrededor de 1 gramo), incluyendo tanto los ácidos grasos omega-6 y omega-3 en aproximadamente una relación de 1,5: 1.

La calidad de las proteínas presentes en la espirulina se considera excelente, y es comparable a los huevos. Contiene todos los aminoácidos esenciales que nuestro organismo necesita para vivir.A menudo se afirma que la espirulina contiene vitamina B12, esto es falso. Contiene pseudo vitamina B12, que no se ha demostrado que sea efectiva o absorbible por los humanos. Mira nuestro artículo sobre la B12 y los veganos para más información alrededor de las discusiones en torno a este ítem.

espirulina propiedades

¿La espirulina para adelgazar?

A pesar de que grandes creativos de marketing relacionan la espirulina con la pérdida de peso, el alga espirulina para adelgazar no es viable ya que no tiene esa propiedad.

Podría tener un efecto saciante debido a su alto contenido en proteínas, ya que contiene entre un 50 y un 70%, pero es falso que la espirulina sirve para adelgazar.

En cualquier caso no existe una pastilla milagrosa para bajar de peso, sino que esto solo se obtiene con una combinación óptima de ejercicio físico, un cambio de hábitos alimenticios y una estabilidad emocional.

Propiedades de la espirulina y beneficios para nuestra salud

Antioxidante y antiinflamatoria

Sabemos que la alga espirulina contiene una gran cantidad de antioxidantes que combaten a los radicales libres, el daño oxidativo que puede dañar nuestro ADN y nuestras células, los cuales pueden impulsar la inflamación crónica, que contribuye al cáncer y otras enfermedades.

El componente activo principal de la espirulina se llama phycocyanin o ficocianina. Esta sustancia antioxidante también le da a la espirulina ese color azul-verde único. La ficocianina puede combatir a los radicales libres e inhibir la producción de moléculas de señalización inflamatorias, proporcionando impresionantes efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Las estructuras grasas en el cuerpo también son susceptibles al daño oxidativo, esto se conoce como peroxidación lipídica, que se sabe que es un factor clave de muchas enfermedades graves como por ejemplo, uno de los pasos clave en el camino hacia la enfermedad cardíaca es la lipoproteína LDL en la sangre que se oxida.

Los antioxidantes en las propiedades de la espirulina parecen ser particularmente efectivos para reducir la peroxidación lipídica. Estos beneficios de la espirulina se ha demostrado en numerosas ocasiones, tanto en estudios en humanos como en animales.

espirulina beneficios

Disminuye los niveles de LDL y triglicéridos

Las enfermedades cardíacas son actualmente la mayor causa de muerte en el mundo. Se sabe que muchos factores mensurables, denominados factores de riesgo, están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Las propiedades de la espirulina han demostrado tener efectos positivos en muchos de ellos.

Por ejemplo, puede reducir el colesterol total, el colesterol LDL y los triglicéridos, mientras aumenta el colesterol HDL (el «colesterol bueno»).

En un estudio de 25 personas con diabetes de tipo 2, se llegó a la conclusión que 2 gramos de espirulina diarios mejoraron significativamente estos marcadores. Otro estudio en personas con colesterol alto encontró que 1 gramo de espirulina al día fueron suficientes para reducir los triglicéridos en un 16,3% y el LDL en un 10.1%

Otros estudios han mostrado efectos favorables, pero con dosis más altas de 4,5 a 8 gramos de alga espirulina al día.

Reduce la presión arterial

La presión arterial alta es un factor importante de muchas enfermedades mortales. Entre ellas los ataques del corazón, los derrames cerebrales y la enfermedad renal crónica. Mientras que 1 gramo de espirulina es ineficaz, se ha demostrado que una dosis de 4.5 gramos al día reduce la presión arterial en individuos con niveles normales de presión arterial.

Se cree que esto se debe a una mayor producción de óxido nítrico, una molécula de señalización que ayuda a los vasos sanguíneos a relajarse y dilatarse.

Mejora los síntomas de rinitis alérgica

La rinitis alérgica se caracteriza por la inflamación en las vías respiratorias nasales y se desencadena por alérgenos ambientales, como el polen, el pelo de los animales o incluso el polvo. La espirulina es un tratamiento alternativo popular para los síntomas de la rinitis alérgica, y existe evidencia de que puede ser efectiva.

En un estudio de 127 personas con rinitis alérgica, 2 gramos por día redujeron drásticamente los síntomas como la descarga nasal, los estornudos, la congestión nasal y la picazón.

Espirulina Ecológica

Reduce el daño neuronal

En un estudio publicado por el Journal of Experimental Neurology, se demostró que la espirulina reduce el daño cerebral y ayuda a la recuperación de neuronas después de un accidente cerebrovascular en ratas.

Una dosis de espirulina de 180 miligramos por kilogramo de peso redujo los déficits neurológicos y los cambios histológicos en las ratas probadas. Sin embargo, se necesitan estudios similares en humanos antes de poder confirmar los beneficios de la espirulina en la función cerebral.

Mejora la función hepática

Los estudios preliminares han demostrado ser prometedores para el uso de la espirulina en las personas con hepatitis crónica para proteger al hígado contra el daño adicional y la cirrosis.

Tres pacientes que tomaron 4,5 gramos de espirulina por día durante tres meses presentaron pruebas de función hepática y perfiles lipídicos mejorados. En otro estudio, administrar spirulina a ratones antes de una dosis de acetaminofén ayudó a protegerlos del daño hepático.

Ayuda a combatir la anemia

Hay muchas clases de anemia, la más común se caracteriza por una reducción en la hemoglobina o glóbulos rojos en la sangre.

La anemia es bastante común en los ancianos, lo que lleva a sentimientos prolongados de debilidad y fatiga. En un estudio de 40 personas mayores con antecedentes de anemia, la suplementación con espirulina aumentó el contenido de hemoglobina de los glóbulos rojos. La función inmune también mejoró.

Mejora la resistencia y la fuerza muscular

El daño oxidativo inducido por el ejercicio acrecienta la fatiga muscular. Ciertos alimentos vegetales tienen propiedades antioxidantes del alga espirulina que pueden ayudar a los atletas y a las personas físicamente activas a minimizar este daño. La espirulina parece ser beneficiosa, ya que diversos estudios muestran una mejor fuerza y ​​resistencia muscular, lo que aumenta significativamente el tiempo que tarda la gente en fatigarse

Ayuda a regular el nivel de azúcar en sangre

Los estudios en animales han demostrado que la espirulina puede reducir significativamente los niveles de azúcar en la sangre. En algunos casos, este alimento ha superado a los medicamentos populares contra la diabetes, incluida la metformina.

También hay alguna evidencia de que la espirulina puede ser efectiva en humanos ya que en un estudio de 25 pacientes con diabetes tipo 2, tan solo 2 gramos de espirulina llevaron a una impresionante reducción en los niveles de azúcar en la sangre.

La HbA1c, un marcador de los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo, disminuyó del 9% al 8%, lo cual es sustancial. Los estudios estiman que una reducción del 1% en este marcador puede reducir el riesgo de muerte relacionada con la diabetes en un 21% de los casos.

¿Es el alga espirulina segura?

La espirulina salvaje crece bien en grandes masas de agua en climas tropicales o subtropicales, pero la mayor parte de la espirulina que se consume comercialmente se cultiva en laboratorios debido al riesgo de contaminantes en la naturaleza.

Por eso recomendamos su consumo proveniente de fuentes responsables de cultivo (orgánicas o biológicas) ya que pueden contener altas dosis de metales pesados debido a su origen o también les animamos a cultivar su propia espirulina en el video que está más abajo tienen un buen tutorial.

La espirulina está disponible para el consumo seguro en forma seca, como polvos o copos o en suplementos como tabletas y cápsulas.

La espirulina y sus contraindicaciones ¿Quién no debería tomarla?

En cuanto a las contraindicaciones de la espirulina, hay que tener en cuenta que las mujeres embarazadas y lactantes tendrán que cumplir con el consejo de su médico o asesoría profesional, pero las personas con gota no deberían consumirla.

Tampoco se recomienda su uso a las personas con fenilcetonuria, un trastorno genético que hace que el organismo no pueda procesar parte de la proteína llamada fenilalanina.

espirulina que es y para que sirve

Cómo tomar la espirulina

La espirulina se puede tomar de diversas maneras, pero se recomienda de 3 a 5 gramos entre personas que busquen suplementar, y hasta 10 gramos para deportistas.

Se puede tomar en polvo, directamente en batidos o platos, en pastillas con un vaso de agua o con platos, mediante recetas (como las que dejamos a continuación).

Espirulina y tiroides

La espirulina y la tiroides es una preocupación importante a tener presente. Si no tienes problemas con esta glándula no deberías preocuparte, pero si sufres tanto de hipotiroidismo como de hipertiroidismo, dado el alto contenido de yodo de la alga espirulina, deberías consultar a tu médico antes de consumirlo.

4 recetas sencillas con espirulina

Guacamole

Muele con la ayuda de un tenedor 2 aguacates pelados (y sin el hueso), agrégale el jugo de 1 limón, 1 tomate picado, sal, pimienta y ajo en polvo a gusto. Agrega 1 o 2 cucharadas de espirulina en polvo a tu guacamole, y mezclalo bien.

Condimento

Combina 2 cucharaditas de comino, pimentón, chile o cayena en polvo. Agrega 2 cucharadas de espirulina y espolvorea sobre unas patatas asadas al horno.

Batido

Batir o remover 1 cucharada de espirulina en 2 tazas de su jugo o zumo de tus vegetales favoritos. Vierte en un vaso alto, decóralo con hierbas frescas y bébelo de inmediato. También puedes agregar espirulina a tus batidos de frutas o mix, ya que el sabor es suave!

Palomitas saladas

Espolvorea 1 cucharada de espirulina en polvo sobre las palomitas recién reventadas. Ten precaución para evitar derramar el polvo sobre ti o las superficies adyacentes.

Espirulina Ecológica

Como cultivar nuestra propia espirulina

Os dejamos este interesantísimo vídeo que enseña cómo podemos hacer para cultivar nuestra propia espirulina en casa.

13 comentarios en “Espirulina o Spriulina, beneficios y usos de este superalimento”

  1. Un artículo muy completo.

    Los superalimentos son un tipo de alimentos que cuentan con muchísimas propiedades beneficiosas para la salud. Así pues, la espirulina no va ser una excepción, ya que cuenta con proteínas, vitaminas y hierro entre otros compuestos.

    Un saludo,

  2. pasame los datos científicos y la fuente. También los experimentos verdaderos, dime quien se ha beneficiado, y firmarme un documento de garantía hipotecaria o prendaria de que si solo es un producto que vos quiere vender me devolverás el dinero mas el 30%

    1. Yo no vendo nada este es un sitio informativo, en cada cosa hay palabras linkeadas en azul a los estudios, los puedes chequear si gustas si buscas en pubmed, (biblioteca nacional de medicina de los eeuu) hay unos 85 estudios en total que avalan los beneficios y propiedades mencionadas https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=spirulina, no hablamos de productos caros o milagro, este es un alimento que vale 10 o 15 euros lo que precisas para todo un mes, es probar y si te funciona hay a mucha gente que le funciona muy bien, ya esta.

      1. es cierto, si tantas dudas tienes del articulo consumela tu mismo y observa los resultados, gracias por publicar tu conocimiento en este tipo de articulos
        y si tienes mas compartelos amiga

  3. Hola amigos leyendo sus comentarios me parece de gran información porque desde hace un par de días estoy en la búsqueda de asesorarme en cuanto a suplementos naturales o en su defecto químicos, que te hagan adelgazar de manera saludable, debido que en los últimos 6 meses he engordado mas de 10 kilos y estoy angustiada.

  4. Muy interesante la info, me quedó la duda de como se compra el producto si liquido o en polvo o ambos. Me quedará a mí ver eso y probarlo. Gracias por la data. La página en general es interesante

  5. TENGO 20 AÑOS TOMADO LA ESPIRULINA POR PERIODOS DE 1.5 MESES 3 VECES AL AÑO Y CONFIRMO LO SIGUIENTE: MEJORA LA MEMORIA, DA VITALIDAD, MEJORA MI ESTADO DE ANIMO, TENGO CAIDA DE PELO Y DURANTE EL PERIODO QUE LA TOMO SE ME DEJA DE CAER(NO CURA CALVICIE), Y APRENDI DE UN DR. EN CIENCIAS QUIEN NOS DIO UN DIPLOMADO DE CULTIVO DE ESPIRULINA QUE ES ANTIVIRAL, Y POR UNA PARALISIS FACIAL QUE TUVE EL AÑO PASADO LA TOME 5GR DIARIOS Y CONTRIBUYÓ A ELIMINAR LA PARALISIS EN SOLO 5 SEMANAS. PARA MI LA ESPIRULINA ES VIDA DENTRO DE MI CUANDO LA TOMO, ES LA PLANTA MAS MARAVILLOSA QUE CONOZCO.

  6. María Celia Larrieux de Blanco

    No entendí lo de 1,5 meses al año ¿Serías tan amable de explicármelo? Querría dársela a mi amado esposo que tiene 86 años y problemas cardiológicos y neumológicos. Los médicos me han dicho que no es mala pero no se pronuncian sobre si es positiva tampoco, supongo que quieren cubrirse.

  7. Gloria M. Gálvez P.

    Hola René
    Hace muchos años que estoy suscrita a Ecocosas y quiero agradecerte por tanta buena información recibida a través de todo este tiempo. Ha sido información muy grata de leer, útil y constructiva.
    Formo parte de una organización ambientalista en mi país y he compartido con mis compañeros, mucha información que has subido a la pág. de Ecocosas.
    Y hoy, quiero agradecerte, el habetme recordado lo beneficiosa que es la espirulina. La tomé durante mucho tiempo y luego, por alguna razón, la dejé y se me quedó en el tintero. Y hoy, a mi edad, retardar los procesos oxidativos, es de vital importancia.
    Así que, muchísimas gracias por este artículo y por toda la entrega que he recibido, durante años, desde tu página
    Saludos desde Chile
    Un abrazo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *