Cúrcuma: propiedades, beneficios y recetas

Cúrcuma: propiedades, beneficios y recetas

La cúrcuma, cuyo nombre científico es Curcuma longa se cultiva extensamente en Asia y su raíz es ampliamente utilizada en la cocina. Tiene un color profundo, dorado anaranjado y se su aspecto se ve similar al jengibre.

curcuma

Por lo general, se hierve, se seca al sol y luego se muele hasta lograr un polvo, que es el que se suele usar como especia y colorante. Tiene un sabor ligeramente picante, cálido y una fragancia suave. La cúrcuma es el ingrediente principal en el polvo del curry y puede usarse como un agente colorante.

Propiedades de la cúrcuma

Si bien se ha usado desde tiempos inmemorables tanto para cocinar como para colorear, la cúrcuma, gracias a sus propiedades, también ha desempeñado un papel importante en las culturas orientales tradicionales y en la medicina ayurvédica. Gran parte de su popularidad recién descubierta en esta parte del hemisferio se debe a sus propiedades terapéuticas.

cúrcuma

Valores nutricionales

Con frecuencia nos dicen que los alimentos vegetales coloridos son buenos para nuestra salud debido a sus propiedades fitoquímicas (pigmentos vegetales) y la cúrcuma no es diferente en este caso.

Este condimento consumido fresco en el sudeste asiático o secado y pulverizado en la India, contiene fibra y también muchas vitaminas, como las vitaminas C, E, K, B1, B2, B3, B6 y B9.

También es rica en minerales, manganeso y hierro, de hecho del hierro contiene enormes cantidades, y es una muy buena fuente de potasio, calcio, magnesio, cobre y zinc.

En la mayoría de los estudios científicos con cúrcuma, los científicos han supuesto que el ingrediente activo en la especia es la curcumina.

El polvo de cúrcuma puede contener del 2% al 10% de curcumina, dependiendo de cómo se cultiva, almacena y procesa.

La  cúrcuma fresca tiende a tener un mayor porcentaje de la curcumina como especia en polvo. Cuando el color de la cúrcuma es más oscuro, el porcentaje de curcumina es más alto. 

Los beneficios de la cúrcuma y la curcumina

Tanto la cúrcuma como la curcumina que contiene aportan enormes beneficios para la salud, destacando:

  • Te calienta el cuerpo
  • Anti-inflamatoria
  • Es analgésica
  • Es antibiótica
  • Es antioxidante
  • Previene la diabetes
  • Protección hepática
  • Es digestiva
  • Antibacteriana
  • Estimulante
  • Tiene propiedades cicatrizantes
  • Apoyo para reforzar el sistema inmune

En los últimos tiempos, la cúrcuma, como el azafrán, al que a menudo reemplaza, están en el centro de la alimentación consciente. En particular, la curcumina , uno de sus componentes principales, que según diversos estudios podría contribuir en gran medida a la prevención del cáncer .

Esto se explica por la capacidad de esta molécula para luchar contra el estrés oxidativo, responsable de la degeneración celular, pero también contra la inflamación que, cuando es crónica, causa trastornos de la cadena inmune y metabólica. Dos situaciones que están estrechamente relacionadas con la aparición y el desarrollo de tumores cancerosos.

Estas virtudes preventivas funcionarían contra muchos cánceres, especialmente contra los que entran dentro de la categoría ENT (enfermedades no transmisibles), pulmón y mama

También tendría un efecto decididamente beneficioso en la reducción de la neoplasia intraepitelial, una afección precancerosa de la próstata. 

Sin embargo, estas propiedades también pueden servirle todo el mundo, sin necesidad que se esté gravemente enfermo, dado que es antioxidante.

La curcumina ayuda a prevenir el envejecimiento celular. Por otro lado, estudios recientes muestran que el tratamiento con curcumina podría mejorar los síntomas en la poliartritis inflamatoria y la disminución de la inflamación postoperatoria

 Incluso hay estudios que demuestran que la cúrcuma ha dado mejores resultados que el ibuprofeno como antiinflamatorio.

Los beneficios de la curcumina , el pigmento amarillo, ayudan a prevenir varias enfermedades metabólicas y trastornos degenerativos relacionados con la edad.

Ya que están estrechamente relacionados con los procesos oxidativos en el cuerpo, el uso de hierbas y especias como fuente de antioxidantes para combatir la oxidación merece mayor atención. Por sus propiedades antiinflamatorias es un excelente complemento para tratar los dolores producidos por la artritis, la osteoporosis y la artrosis.

Aún nos queda mucho por aprender sobre esta fascinante especia, pero las primeras investigaciones han analizado el efecto potencial de la curcumina en una variedad de condiciones, desde dolores premenstruales hasta la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, se requieren más estudios clínicos antes de que estas afirmaciones de salud puedan confirmarse.

Otro ingrediente activo en la cúrcuma es la turmerona. Aunque se sabe mucho menos sobre la turmerona en comparación con la curcumina, se puede obtener a partir de cúrcuma enterrada. Algunos estudios sugieren que la turmerona puede apoyar el rendimiento cognitivo debido a sus propiedades neuroprotectoras. De hecho el nombre en inglés, turmeric, lo toma de este componente de la raíz.

Cómo consumir la cúrcuma

Es importante tener en cuenta que la cantidad de curcumina en la cúrcuma tal como la compramos puede variar según la especie, las condiciones de cultivo, la cosecha, etcétera.

La mayoría de los estudios usan extractos de cúrcuma que contienen principalmente curcumina sola, con dosis que generalmente exceden 1 gramo por día.

Sería muy difícil llegar a estos niveles simplemente usando la especia de cúrcuma en la cocina, aunque claramente es una buena adición a la dieta.

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Además de ofrecer antioxidantes y otras propiedades, las hierbas y especias se pueden utilizar en recetas para reemplazar parcial o totalmente la sal, el azúcar y la grasa saturada añadida en, por ejemplo, adobos, vinagretas y aderezos, platos salteados, guisos, sopas, curry y platos mediterráneos. 

Condimentar comida con cúrcuma, o tomar una cucharada aquí y allá, no es suficiente para disfrutar plenamente de sus beneficios terapéuticos. De hecho, nuestro intestino no absorbe las moléculas de curcumina, demasiado voluminosas y demasiado fácilmente eliminadas por nuestro metabolismo.

Para aumentar la biodisponibilidad de curcumina, debemos aliarla con pimienta, ya que la piperina que contiene la pimienta y puede aumentar nuestra capacidad de disfrutar los beneficios de la cúrcuma.

Cómo preparar tu propia tintura de cúrcuma (receta)

Para preparar ingredientes una tintura o concentrado medicinal de cúrcuma necesitamos:

  • 250 gramos de cúrcuma fresca, rallada (alrededor de 1 a 1 1/2 tazas)
  • 15 gramos de pimienta negra (alrededor de 2 cucharadas)
  • 500 ml de vodka (40 a 50% de alcohol de volumen) (alrededor de 2 tazas)

Preparación:

Utiliza guantes mientras rallas la cúrcuma fresca. No hay necesidad de pelarlo. Solo lava bien la cúrcuma. Corta todas las partes dañadas y descartarlas. Ralla la cúrcuma.

Pesa la cúrcuma o mídela en volumen. Trata de obtener una proporción 1: 2 de raíces frescas y alcohol piensa que hay que cubrir todas las raíces de cúrcuma ralladas con alcohol en un frasco de vidrio.

Coloca la cúrcuma en un frasco de vidrio esterilizado grande. Agrega pimienta negra. Vierte el alcohol en la cúrcuma en el frasco. Si el alcohol no cubre completamente la cúrcuma, agrega alcohol para que la cúrcuma quede completamente sumergida. En la receta, usamos vodka porque es más fácil encontrar que este alcohol, pero si tienes alcohol a los 90 °, también puedes usarlo.

Sella herméticamente, etiqueta y fecha el recipiente.

Coloca el recipiente en un lugar oscuro y fresco. Agita todos los días, teniendo cuidado de no derramar el contenido ya que el líquido mancha la piel y la ropa.

Después de pasados los 30 días y antes de que se cumplan  45 días, filtramos el contenido a través de un paño o un colador. Presionamos al máximo para recoger todo el líquido. Utilizar guantes para no teñir las manos.

Vertemos la tintura madre en una botella cuentagotas de vidrio oscuro con una etiqueta y fecha «Tintura de cúrcuma dd/mm/aaaa».

La dosis recomendada es de 10 a 30 gotas unas 3 veces al día. Un gotero contiene aproximadamente 20 gotas. La dosis debe tomarse con grasa como el aceite de coco para facilitar la absorción.

que es curcuma

Té de cúrcuma antiinflamatorio (ideal dolores articulares)

La receta del té de cúrcuma aporta muchos beneficios, además de ser un destacado antiinflamatorio. Solo requiere algunos ingredientes básicos. Sin embargo, el consumo de té de cúrcuma puede ser muy monótono después de un tiempo.

Para divertirse, intente mezclar esta infusión de cúrcuma con especias como cardamomo, clavo de olor, vainilla, canela, jengibre y pimienta negra. Podemos agregar leche de almendras o leche de coco para un sabor más cremoso.

Ingredientes

  • 4 tazas de agua (1 taza = 250 ml)
  • 2 cucharadas de cúrcuma rallada fresca o 1 cucharadita de polvo de cúrcuma
  • 1/2 cucharadita de pimienta negra
  • miel y limón al gusto

Los pasos son sencillos:

  1. Poner el agua a hervir. Añadir la cúrcuma y pimienta negro (condimento  en polvo), hervir hasta que se disuelva; en el caso de la cúrcuma rallada, hervir por unos 15 minutos.
  2. Colar
  3. Agregar el limón y / o la miel al gusto 
  4. Beber caliente

Ojo: Este té no debe ser ingerido por mujeres embarazadas. Además, la cúrcuma puede manchar o teñir, incluidas las manos, la ropa y los utensilios de cocina.

Cómo cultivar Cúrcuma paso a paso.

La cúrcuma se reproduce por pedazos de rizoma (raíz gorda, tubérculo) con gemas (ojos).

Esta planta, después de adaptada al lugar, se va expandiendo por debajo de la tierra y, de vez en cuando, salen a las superfície sus vástagos florales y hojas anchas.

Es una planta perenne, lo que quiere decir que esta en continuo crecimiento y expansión, además de ser muy resistente, difícil de ser destruida ya que cualquier pedazo de rizoma que tenga una gema generará otra planta en poco tiempo.

Durante la cosecha, época en que la parte aérea (vástago, hojas, flores) se seca, es retirada parte de los rizomas subterráneos – es en esa época que el color amarillo de éstos es más intenso.

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La temperatura ideal para la cúrcuma está entre los 20 y los 35ºC; a esta planta no le gusta el frío y sufre con temperaturas por debajo de los 12ºC.

Es una planta a la que le gustan los suelos arcillosos, fértiles (bien abonados, con buen contenido de materia orgánica bien curtida) y bien drenados.

Le encanta el abono con estiércol de ganado bien curtido, gallinaza o compost, siempre que sea necesario (es decir, siempre que usted verifique que hay alguna deficiencia en la coloración de las hojas, etcétera.

Para que su cúrcuma sea realmente saludable, cuide que el suelo de cultivo no tenga metales pesados, que el agua de riego sea limpia y que la planta crezca a pleno sol pero sin falta de humedad (acolchar el suelo).

Estas son las condiciones para que podamos tener plantas sanas y poder usar, con confianza, sus rizomas como alimento o medicamento.

La cosecha de los rizomas se da después de la floración, cuando la planta pierde su parte aérea, la cual se seca y cae al suelo.

Cosechamos las raíces y siempre se debe reservar una que otra para reproducir más adelante. Hay que ponerlas a secar en lugar seco y ventilado (el tiempo de secado dependerá del clima de su casa pero, generalmente, en un mes los rizomas están en el punto de moler).

Debemos moler los rizomas en el procesador de alimentos, el polvo de cúrcuma dura mucho más tiempo que los rizomas. Por último guardamos la cúrcuma en polvo en frascos de vidrio cerrados, lejos de luz y calor.

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Cómo cultivar en maceta.

Plantar la cúrcuma en macetas, es una gran idea, ya que podemos asegurar temeperaturas más agradables dentro de casa o un invernadero para esta planta de zonas muy calidas.

Debemos buscar una maceta de boca bien ancha y con una profundidad de 40 a 50 cm, grandes, lo mas grande posible para que pueda extenderse.

Para el cultivo directo en tierra se recomienda un espaciamiento de 50 X 70 cm entre plantas y filas entonces, usted puede imaginar el espacio que su cúrcuma casera va a necesitar para sentirse a gusto.

Pero, hazlo. La cúrcuma es una planta hermosa, de follaje y flores vistosas, perfecta para un jardín.

Contraindicaciones de la cúrcuma y posibles efectos secundarios

Hay que destacar que como muchos alimentos con propiedades medicinales, la curcuma tiene contraindicaciones y posibles efectos secundarios, así que se debería evitar en algunos casos.

No lo uses en dosis altas si estás embarazada, pues utilizar una dosis menor para aliviar los problemas de reflujo y acidez. Puedes, utilizar la cúrcuma como especia. 

Puede tener un efecto anti-ovulación y, por lo tanto, no debería ser utilizado por mujeres que esperan concebir.

No lo uses en dosis terapéuticas si tienes obstrucciones biliares o tienes propensión a desarrollar cálculos renales.

No lo use si está tomando algún anticoagulante recetado sin consultarlo previamente con un médico.

Las personas con insuficiencia cardíaca congestiva también deberían consultar al médico antes de tomar la cúrcuma en dosis terapéuticas.

18 comentarios en “Cúrcuma: propiedades, beneficios y recetas”

  1. Muchas gracias por este artículo. Hay muchos remedios naturales que realmente funcionan y que la gente no conoce. ¡Descubramos los beneficios de la cosas para tener una vida más plena!

    1. Saludos. ¿Se puede usar cúrcuma para tratar ACV isquémico? Me refiero a incluirlo en la dieta diaria de la persona. Gracias…

  2. ¡Hola! Estoy buscando formas de introducir la cúrcuma en mi dieta por sus propiedades y para bajar el colesterol. Quiero salirme del té o el pollo con curry jaja. ¿Qué opináis de recetas de batidos ¿funcionan? ¿se puede potenciar con otros alimentos su poder?
    Gracias in advance

    1. En general los batidos tienen un efecto limitado, ya que no hay un procesamiento tal que libere los principios activos de la raíz, yo te recomendaría la tintura que explico en este artículo o simplemente ir probando espolvorearlo en distinta comidas, usarlo para hacer arroces hay mil formas simples es un tema de gusto y sino existen comprimidos de curcumina.

      1. Desde hace 4 años, cada vez que se da el cambio de estación de verano a otoño comenzaba con que me goteaba la nariz, después de un par de semanas terminaba yendo al clínico por cuadros de sinusitis aguda, hasta que el año pasado mi médico de cabecera me derivó al otorrino. Y el diagnóstico que me dió, es rinitis alérgica. Me recetó una medicación que me ayudó a pasar el otoño, invierno y primavera muy bien.
        Hace un par de semanas que empecé con la misma sintomatología de años atrás, y como no puedo ir al médico por la cuarentena, y no voy a ir una guardia por no ser un caso grave, empecé a consumir todos los días cúrcuma c/miel y te de jengibre con canela, miel y limón, y a su vez uso solución salina para la nariz. La verdad que me siento muy bien. Prácticamente a las 24 hs ya noté una gran mejoría.

        1. Ana María Escorza

          Hola. Una pregunta. Como consumes la cúrcuma, en te?
          Mencionas que lo conaumes con miel

  3. Jose Maria Garcia Fernandez

    Hola, en primer lugar gracias por el articulo.
    Solamente quería saber hasta que punto la cúrcuma puede ser perjudicial en mi caso pues he tenido cálculos renales en varias ocasiones.
    Gracias, un saludo.

  4. yo la consumo a diario de la siguiente manera: en medio vaso de agua le añado una pizca de pimienta negra (en polvo) y una cucharadita de curcuma en polvo; en ayunas y media hora antes de comer. Esta bien asi?

  5. aida sailema

    muy buenos dias muy interesante su articulo, yo quiero hacer una pomada para los dolores reumaticos en que proporcion o porcentaje lo añado a la formulacion. gracias

  6. Hola , Gracias por compartir lo que la naturaleza nos da…yo pongo cúrcuma fresca machacada con alcohol, alcanfor, y orégano de vaporut y lo tengo en frasco de vidrio bien tapado, se usa para dolor de abdomen, reumas, artritis, en los brazos y pies cada vez que llegues [email protected] del trabajo o por caminar todo el día. Eso ayuda a controlar el cansancio y dolores en el cuerpo. Se los recomiendo yo la uso.

  7. Muy interesante la publicación de las bondades de estos productos naturales para la salud, lo que yo quisiera es conocer con qué otros nombres se conocen estas plantas; por que en otros lugares tienen otros nombres.

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