Ashitaba: la planta japonesa que frena el envejecimiento

¿El elixir para una vida larga? Existe y se ha encontrado en una planta nativa y común en Japón, conocida como la ashitaba, con el nombre científico Angelica keiskei. Un equipo de investigadores descubrió una molécula, un flavonoide, capaz de reducir el declive celular relacionado con la edad en humanos y los animales.

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¿Qué es la ashitaba?

La ashitaba es una planta perteneciente a la familia de las zanahorias ya conocidas y utilizadas por la medicina tradicional oriental por sus efectos beneficiosos para la salud. Recientemente un grupo de científicos de la Universidad Austriaca de Graz han identificado un flavonoide capaz de retrasar el envejecimiento de las células en la levadura, en los gusanos y en los seres humanos.

Se trata de una planta que crece principalmente en la región central de Japón. Su raíz, su hoja y su tallo se usan para hacer medicina.

Usos y beneficios de la ashitaba

La ashitaba tiene muchos beneficios, pero uno de los usos más comunes es para la acidez estomacal o enfermedad de reflujo gastroesofágico, ERGE.

  • Ulceras estomacales
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Gota
  • Estreñimiento y fiebre del heno.

También se utiliza para el cáncer, la viruela, la retención de líquidos, los coágulos sanguíneos y la intoxicación alimentaria. Las mujeres lactantes la usan para aumentar el flujo de leche materna.

Tanto las hojas frescas como el polvo seco se utilizan como alimento. Pero sin lugar a dudas, dado esa capacidad de actuar contra el deterioro celular y por sus propiedades rejuvenecedoras, la ashitaba se usa para tratar el envejecimiento.

Propiedades de la ashitaba

Uno de los componentes principales d elas propiedades de la ashitaba a nivel químico es la Chalcona, una cetona aromática y un enona que forma el núcleo central para una variedad de compuestos biológicos importantes.

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De largo uso en la medicina tradicional japonesa, esta planta tiene propiedades diuréticas, tónicas, digestivas, cicatrizantes y anti infecciosas.Durante el período Edo, entre los siglos XVII y XIX, la Angelica keisei, o ashitagusa como se la llamaba, fue utilizada con éxito mediante la savia de su tallo para tratar la viruela que en aquél entonces hacía estragos.

La ashitaba y el envejecimiento

Como sabemos, el envejecimiento causa cambios muy específicos en las células. La mayoría de los tratamientos antienvejecimiento tratan de neutralizar estos cambios, generalmente relacionados con un proceso llamado autofagia, que es una especie de programa de reciclaje celular que elimina algunos componentes dañados y un mecanismo de degradación de proteínas y organelos. De esta manera, las células nuevas y sanas pueden volver a su lugar. Pero también puede causar enfermedades degenerativas.

Frank Madeo y sus colegas de la Universidad de Graz examinaron un grupo de flavonoides de la planta Angelica keiskei, la ashitaba, que están asociados con la salud celular y una amplia gama de beneficios para la salud. Por lo tanto, identificaron un flavonoide específico, el 4,4′-dimetoxialcona (DMC), que es capaz de retardar el proceso de envejecimiento celular.

Este compuesto se encuentra comúnmente en las hojas de las plantas, y también en la ashitaba u «hoja del mañana». Las hojas fueron la base de la dieta de los samuráis durante siglos. Aunque la ashitaba se ha utilizado en la medicina tradicional japonesa durante algún tiempo, sus supuestas propiedades beneficiosas aún no se han demostrado plenamente en los seres vivos.

«En particular, hemos identificado la CMD en la planta Angelica keiskei koidzumi, a la que se atribuyen los efectos de la longevidad y la promoción de la salud en la medicina tradicional asiática.»

escriben los investigadores del estudio

Sus propiedades han sido probadas en levaduras, gusanos y moscas de la fruta, confirmando su potencial como elixir de larga vida. En estos casos, la esperanza de vida ha aumentado en un 20%. Los estudios se extendieron también a las células humanas y los resultados fueron positivos, con un aumento de la autofagia.

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Aunque se necesita más investigación especialmente para su aplicación en humanos, ciertamente el poder de esta planta es innegable. Este estudio fue publicado originalmente en la revista científica Nature.

Contraindicaciones de la ahitaba

No hay suficiente información disponible para saber si la ashitaba tiene contraindicaciones o es segura, pero se la reconce como tal debido a su largo uso como alimento en Japón.

En cuanto al embarazo y lactancia, no se sabe lo suficiente sobre el uso de ashitaba durante el embarazo y la lactancia, más allá de lo comentado de su uso para el aumento de la producción de leche materna. En todo caso, antes de consumirla para ello se debería consultar al médico.

IMPORTANTE: Esta información tiene por objeto complementar, no reemplazar el consejo de su médico o profesional de la salud y no pretende cubrir todos los posibles usos, precauciones, interacciones o efectos adversos. Es posible que esta información no se ajuste a sus circunstancias específicas de salud. Nunca demore o haga caso omiso de la búsqueda de consejo médico profesional de su médico u otro proveedor de atención médica calificado debido a algo que haya leído en ecocosas. Siempre debe hablar con un profesional de la salud antes de comenzar, suspender o cambiar cualquier tipo de tratamiento.

2 comentarios en “Ashitaba: la planta japonesa que frena el envejecimiento”

  1. He comprado semillas de la planta en Amazon. En este momento sigo el procedimiento de estratificación en frío durante cuatro semanas que indica el vendedor, después la plantaré y esperaré el momento de verla crecer.
    María

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