10 + 1 formas de preservar tus hierbas aromáticas y plantas medicinales

Recientemente hablamos de como hacer un magnifico huerto de plantas aromáticas y medicinales, para dar mas sabor a nuestra comida, y mas salud a nuestros cuerpos.

Un problema (no se si llamarlo así realmente) es que, a veces, tenemos demasiada producción de una hierba aromática o plantas medicinales, una cantidad tal que supera nuestra necesidad en ese momento, sumado a las que solo producen en determinada época del año.

Por eso es tan importante buscar la forma de preservarlas, para poder usarlas durante todo el año, o si preferimos venderlas, intercambiarlas o incluso, que es lo que suelo hacer yo, por que no, regalarlas.

como secar plantas

Con esto en mente, aquí están diez maneras fáciles, muy sencillas de replicar, para que podamos conservar y usar estas fantásticas plantas durante todo el año.

Secar plantas medicinales y hiervas aromáticas de 4 maneras diferentes

Secado con aire: Cuando tenemos suficiente espacio, una forma es atar pequeños manojos de hierbas limpias juntos (unos 4 o 5 tallos) y colgarlas boca abajo en un lugar oscuro. El lugar debe ser cálido y bien ventilado.

El tiempo de secado es de aproximadamente 2 a 4 semanas. Yo he utilizado armarios, colgando las hierbas del palo de la ropa, cuando las hojas están crujientes y se deshacen fácilmente esta listo el secado y ya podemos acondicionarlas para su almacenaje.

Horno: Se colocan los tallos limpios en una sola capa sobre una bandeja de horno precalentado a 180 grados de calor durante aproximadamente 3 o 4 horas, manteniendo la puerta del horno abierta todo el tiempo (para dejar escapar la humedad).

Podemos utilizar papel de cocina para hacer más de una capa, ya que el gasto energético es alto, ponemos papel, luego las hierbas más papel y otra capa de hierbas así hasta 5 capas, es importante ir controlando el proceso y dar vuelta o revolver la hierbas, para evitar que unas se sequen más que otras. Estarán listas cuando estén crujientes.

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Secar con frío: Lavamos las hierbas y luego les pasamos un paño suave para eliminar la humedad, luego se colocan con papel de cocina en una recipiente tipo asadera, haciendo una sola capa de hierbas. Las colocamos en el refrigerador y se retiran una vez que estén completamente secas.

Cómo secar plantas rapidamente

Secar con el Microondas: Este es un método rápido y fácil… pero cuidado, mientras se está calentando hay que asegurarse de que no se sequen mucho, es que puede incendiar el aparato. Para hacerlo se envuelven las hierbas en poca cantidad en papel de cocina, se le da dos minutos a baja potencia, se sacan, se le da la vuelta y 2 minutos más.

Si todavía no están secas, repetir el proceso bajando el tiempo a 30 segundos, hasta que estén secas, realmente no recomiendo este método, en lo personal lo comprobé y las hierbas quedan demasiado secas, no dan todo su sabor, y se consume bastante energía igual que en el método anterior.

Otros métodos de conservación de plantas aromáticas

Sal o azúcar: Se cubren las hierbas con sal o azúcar y se dejan así hasta que estén secas. Una vez estén secas se retiran las hojas y se almacenan en algún recipiente hermético. Elige la sal o azúcar, dependiendo del sabor de la hierba y lo que sería más adecuado, ya que parte del sabor de la sal o de la azúcar se transfiere a la hierba.

Congelar en cubos de hielo: Se pueden congelar, se lavan, pican y se ponen en cubiteras de hielo con agua aunque es mejor hacerlo con un caldo de verduras o aceite. Cuando sea necesario para cocinar, puedes sacar un cubo y ponerlo directo en el plato que se está cocinando (descongelar primero es opcional, recuerde tener en cuenta el líquido que usamos en el congelado). Consejo: Trate de mezclar sus hierbas favoritas antes de la congelación.

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Congelar enteras o picadas: Muchas hierbas se congelan bien sin líquido añadido. Lavamos y secamos las hojas, a continuación las colocamos en bolsas de congelación con cierre tipo ziploc, y eliminamos todo el aire que se pueda y la colocamos en el congelador. Las podemos congelar tanto enteras como picadas, y también en raciones para ahorrar tiempo en su uso posterior.

Hacer un Pesto: Lavar limpiar luego picar en un procesador de alimentos, agregar el aceite suficiente hasta lograr que la mezcla quede pastosa. El pesto se hace originalmente con albahaca, pero hay muchas hierbas con las que queda muy bueno como el cilantro, el perejil, y otras por el estilo (aproximadamente la medida es de 2 tazas de hierbas frescas por 1/3 taza de aceite de oliva). Una vez hecho se puede congelar en cubos para usar luego, o guardar en la nevera o refrigerador. Dura más o menos una semana, quizás un poco más, pero no mucho porque luego comienza a oxidarse.

Sal para sazonar: Tener una fuente lista de condimentos al alcance de la mano es genial. Para crear nuestra propia mezcla, el procedimiento es simple. Se lavan y se pican las hierbas luego se mezclan con la sal, esta se encargara de secarlas y preservarlas. Usamos todo junto salando, aromatizando y dando sabor todo a la vez.

Mantequilla con hierbas: Es igual que en el procedimiento de congelar en cubos de hielo, pero el vehículo sera la mantequilla, para esto llenamos la bandeja para cubitos con las hierbas ya lavadas y picadas, luego vertemos mantequilla calentada para que este liquida dejamos enfriar y congelamos.

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Consejos a la hora de secar las hierbas aromáticas o cualquier otra forma de preservarlas

Si usted nota algo de humedad en los envases herméticos o bolsas de plástico selladas después de almacenar las hierbas secas, esto es una señal de que la humedad aún estaba presente cuando se envaso.

El moho puede desarrollarse debido a la humedad, así que asegúrese de que las hierbas estén completamente secas y no tienen humedad. Si lo prefiere fresco durante los largos meses de invierno, tenga en cuenta su cultivo en interiores.

Secadores solares de plantas

El secador solar es una herramienta muy útil y puede utilizarse en procesos como: secado de cultivos, deshidratación de frutas y vegetales para uso comercial, deshidratación de productos lácteos como la leche, para secar las tintas de la industria textil y mucho más.

El proceso de secado implica, remover parcialmente el agua del material que se desea secar. Existen muchos tipos de secadores solares, los cuales se ajustan a las necesidades de cada usuario.

Secador Solar de Gabinete: Este tipo de secadores solares son, tal como su nombre lo indica, un gabinete, el cual tiene una cara expuesta al sol, lo cual genera aire caliente que reseca los materiales, y la humedad debe retirarse haciendo circular el aire.

como secar hierbas aromaticas

Secador Solar de Invernadero: El secador solar de invernadero se caracteriza por tener una extensa cara de plástico o cristal translucido en la cara que da al sur o al norte (según el hemisferio, en el norte es sur y en el sur es norte) y cubiertas aisladas en sus otras caras. El aire caliente sale a través de ductos de ventilación. Se utiliza para grandes cantidades de secado solar.

Secador Solar Indirecto: En este tipo de secado solar el material a secar se coloca en bandejas dentro de una cámara opaca de secado, al cual esta pegado un colector solar de aire. El sol no da luz directa al material que se va a secar, en vez de esto el colector solar calienta el aire y dirige el calor a la cámara de secado. Debido a las temperaturas con las que opera este secador solar, el producto es de mejor calidad.

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La operación de los secadores solares es muy simple y no requieren casi nada de mantenimiento. De cualquier manera se recomienda mantenerlo limpio y seco, para que el calor y la luz puedan ser absorbidos correctamente.

Nuestro consejo, para pequeñas cantidades el método uno, es el indicado, también son interesantes los métodos de cubos de hielo, congelar y hacer la sal, si vamos hacer mucha cantidad por la razón que sea y disponemos de sitio fabricar un secador solar es una buena opción, son rápidos, no consumen energía más que la del sol y el producto final es optimo.

Secar en la cocina sin más que sombra:

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