Amaranto, Propiedades, Cultivo y Cómo tomarlo

El Amaranto es un cereal que los pueblos precolombinos domesticaron hace milenios, sin embargo cayo en el olvido luego de la conquista española, se dice que los conquistadores lo prohibieron.

Se cree que creían que hacía mas fuertes a los indígenas, algo de verdad puede que halla ya que es un cereal mucho mas completo que el arroz, el trigo, la soja o el maíz, al ser uno de los vegetales con mas proteínas que se conocen y ademas tiene hierro y hasta se a demostrado que es beneficioso para el sistema cardiovascular.

amaranto

Desde hace algunos años se ha empezado a cultivar y revivir este cereal, que además de sus notables características nutricionales, es fácil de cultivar ya que se adapta a casi todo tipo de suelo y clima, y de hecho este artículo nace de su incursión imprevista en mi huerto, donde el viento parece haber dejado caer algunas semillas y esta fantástica planta apareció sin llamarla. Pero bienvenida sea, la cuidare como si la hubiese sembrado.

Se consumen principalmente su semilla pequeñas y blancas, aunque también se pueden comer sus hojas, ricas en vitaminas A y C. Sus semillas también son una buena fuente de calcio, hierro y magnesio, entre otros minerales.

Lamentablemente hoy en día la multinacional Monsanto quiere prohibir su cultivo y calificarlo como mala hierba, dado a que naturalmente o por cruce con sus transgénicos, el amaranto se volvió resistente a su producto estrella: el veneno (o herbicida como le llaman ellos) Round Up. Por tanto, el amaranto se convirtió en competidor con su patentada soja, trayéndole más de un problema en los campos con este monocultivo, ya que esta soja, al igual que su creador, no tolera la competencia con otras plantas.

El amaranto puede consumirse casi entero. Los tallos pueden usarse como verdura o forraje para animales, las hojas en guisos y la semilla se puede utilizar incluso para pastelería y panes sin gluten.

Solo espero que la poderosa industria transgénica Norteamericana no quite tan hermosa planta de nuestra dietas, como hizo la ignorancia Europea hace más de 500 años.

Anímense a probarlo, sobre todos aquellas personas con problema de colesterol o digestivos, para quienes es muy recomendable.

Propiedades del amaranto

Entre las propiedades nutricionales del amaranto podemos destacar que este cereal contiene minerales como calcio, niacina, hierro y fósforo y vitaminas A, B, C, B1, B2, B3. Es una enorme fuente de beneficios para la salud, además, ya que contiene ácido fólico y aminoácidos esenciales como la lisina, la metionina y el triptófano.

Además, como decíamos, la cantidad de proteínas que contiene es muy grande y una taza de amaranto contiene casi 5 mg de hierro.

amaranto propiedades

Consumo del amaranto

El uso más difundido y común del amaranto es el de sus semillas, tanto en forma cereal como en harinas, sobre todo en países como españa, la cual se puede encontrar en tiendas de productos Bio. En Alemania se elabora una gran cantidad de productos, destacando las galletas, aptas para celíacos ya que es libre de gluten.

Las hojas se pueden usar como si fueran espinacas, han de cocinarse para neutralizar algunos compuestos que serían de difícil digestión. Los tallos también se pueden cocer y comer, pero normalmente se usan como forraje, para alimentar a los animales.

El amaranto se cultiva en China, además de en casi todos lo países de la región Andina y en México, así como en otros países de Centroamérica.

Lo siguientes datos sobre las ventajas del cultivo y la cosecha del amaranto están extraídos del manual elaborado por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura).

propiedades del amaranto

Ventajas y características del amaranto

  • Alto contenido de proteínas y balance adecuado de aminoácidos esenciales que poseen sus semillas y hojas, principalmente lisina, metionina y triptófano.
  • Fácil adaptación a las condiciones climáticas, edáficas y sistemas de cultivo tanto de los pequeños agricultores como de la agricultura extensiva.
  • Usos múltiples en la alimentación humana, obteniéndose del grano harinas con las que se preparan galletas, dulces, tamales, tortillas, bebidas refrescantes etc. y las hojas se consumen al estado tierno en reemplazo de hortalizas de hoja con mayores ventajas nutritivas y económicas.
  • Presencia de pigmentos de color rojo del tipo setocianinas en sus inflorescencias y hojas llamados amarantina, ampliamente usado en la alimentación humana como colorante vegetal.
  • Excelente producción de materia verde y uso como planta forrajera en la alimentación del ganado.
  • Colores vistosos y formas de inflorescencia atractivas por las cuales se emplea como planta ornamental de parques y jardines.
  • Es una planta C4, más eficiente en el uso del agua, no presentar foto-respiración, tiene mayor eficiencia en la fijación de CO2 y produce una misma cantidad de biomasa con menor cantidad de agua.
  • Rápido crecimiento y mayor capacidad de fotoasimilación que las plantas C3 en condiciones de escasa precipitación.
  • Los residuos de su cosecha pueden ser utilizados para alimentar animales, dado el alto contenido de proteínas y la adecuada digestibilidad.
  • Tiene usos medicinales, ya que los granos molidos preparados como “mazamorra” se utilizan en el control de la diarrea provocado por amebas en las zonas tropicales.
  • Posee una eficiente asimilación del nitrógeno, lo que ha sido demostrado por la abundancia de proteínas en sus hojas y semillas, y por presentar altas concentraciones de nitratos en el líquido vacuolar de sus células.
  • Presenta un arquetipo de planta con muchas hojas anchas y hábito de crecimiento erecto, lo que proporciona una cubierta sombreada ideal para controlar las malezas.
  • Dado que la mayoría de los granos comestibles son gramíneas y siendo el amaranto una dicotiledónea de amplia adaptación, le otorga nuevas posibilidades para la rotación de cultivos, introduciendo mayor diversidad en campos de monocultivo, lo cual puede ser útil para el control de plagas y enfermedades.

Cómo cultivarlo

A pequeña escala, se siembra al voleo dado lo pequeño de la semilla. Se ha de cubrir con una capa fina de tierra, se siembra en primavera, una vez que ya no existen peligros de heladas, en suelo medianamente fértil. No le gusta la competencia, se puede utilizar como cultivo de rotación. Tiene pocas plagas, necesita la mitad de agua que otros cereales y soporta bien los cambios de temperatura o la escasez de agua.

Cosecha del amaranto

Se realiza de los 5 a 7 meses después de la siembra, dependiendo de los cultivares y la localización. Esta labor se efectúa cuando las plantas ya hayan alcanzado la madurez fisiológica. La cosecha tiene cinco fases: corte o siega, formación de parvas, trilla o azotado, limpieza y venteo, secado y almacenamiento.

  • El corte o siega se realiza utilizando hoces o hechonas, y cuando las plantas hayan alcanzado la madurez fisiológica, se corta a 20 cm del suelo y se va colocando en gavillas pequeñas para ser trasladadas después a un lugar definitivo, donde completarán su madurez y perderán humedad. Esta operación se efectúa preferentemente en horas de la mañana para evitar el desgrane. Se tiene algunas experiencias exitosas utilizando cosechadoras combinadas, las cuales efectúan el corte y la trilla en el propio campo al mismo tiempo. Esta se facilita en campos uniformes y que las plantas no presenten panojas decumbentes.
  • Formación de parvas. Una vez cortadas las plantas, se forman parvas colocando todas las panojas en un mismo sentido y formando montículos, con la finalidad de que pierdan la humedad suficiente como para ser trilladas. De ésta manera también se podrán proteger de las eventuales lluvias que pudieran haber. Las parvas permanecen de 10 a 15 días, debiendo controlarse posibles calentamientos, sobre todo cuando se cosechan plantas con mucha humedad.
  • Trilla o azotado. Se realiza una vez las plantas estén totalmente secas, y por ende el grano se puede desprender fácilmente. Para ello se extienden lonas en el suelo, se colocan las panojas formando gavillas en sentido opuesto y unos sobre otros para luego golpearlas o azotarlas con palos o lazos hasta desprender el grano de la panoja. En algunos lugares de la zona andina se pisotea con animales, obteniendo buenos resultados.
  • La limpieza y venteo se realiza una vez desprendidas las semillas, que quedan juntamente con las fracciones de inflorescencias, ramas, tallos, hojas etc. Se procede a separar los granos de la broza, aprovechando las corrientes de aire, y luego utilizando tamices o cernidores preparados especialmente para este tipo de grano. De esta manera se obtiene la semilla limpia. Actualmente, se está utilizando tanto en las regiones costeras como en la zona andina, las pequeñas trilladoras estacionarias manuales o activadas por motor con excelentes resultados.
  • El secado y almacenamiento, se realiza una vez que se tiene el grano limpio. Debe secarse al sol hasta que pierda la suficiente humedad y posea un máximo de 12% de la misma. Para ello es necesario extender el grano al sol durante un día, caso contrario se producen fermentaciones y el amarillamiento, disminuyendo su valor comercial. El almacenamiento debe efectuarse en lugares ventilados y secos, preferentemente envasado en costales de yute o de tela, evitando usar los de plástico o polipropileno, sobre todo si se va a destinar a semilla.

Espero les haya gustado y resultado interesante toda esta detallada información sobre el amaranto.

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30 comentarios en “Amaranto, Propiedades, Cultivo y Cómo tomarlo”

  1. ¿DONDE PUEDO ENCONTRAR SEMILLAS DE ESTA INTERESANTE PLANTA Y CUALES SON SUS CUIDADOS DURANTE EL CULTIVO?, Y LO MEJOR ¿COMO SE CONSUME?

    GRACIAS Y UN SALUDO
    PINTXO

    PD: ME ENCANTA VUESTRA PAGINA

    1. Saludos, depende de que país y ciudad viva, en Madrid lo puede encontrar en ecocentro calle esquilache cerca del metro Río Rosas

  2. Excelente información. Gracias por compartirla.
    Habría que editar el artículo y arreglar algunas faltas de ortografía:
    haya
    ha demostrado
    ha empezado
    dejó
    apareció
    cuidaré

  3. Los Norakas o gringos, a traves de MOnsanto llegaran un dia a crear lasemilla transgenica. Lo que no se esperaba Monsanto es que la semilla transgenica, sembrada varias veces despues de reproducirla en el campo, vuelve a tener sus caracteristica originales.
    LA Naturaleza es mas inteligente que el hombre.
    La semilla de amaranto se puede conseguiren cualquier herbolario, ladejas en remojo un par de dias y la plantas en la tierra,al poco tiempo te saldra una planta preciosa.
    Se que hay personas luchadoras contra la soja transgenica de MONSANTO, que tiran al viento semillas de amaranto donde hay cultivos de soja, El resultado es que la soja pierde casi un 50% de rendimiento fracasando el cultivo.
    La Madre Naturaleza es sabia y al final lo norakas no podran con sus inventos contra el ser humano, vencerla.
    juan carlos

  4. Maximo Colina

    todo cuanto se dice en el articulo con respecto al amaranto, es muy cierto. De hecho, yo diseñe varias formulas de panificacion para una profesora de quimica que estaba haciendo el doctorado en españa y su trabajo de grado consistiò en realizar harina con el tallo y con las hojas. Diseñe formulas de pan frances, panes dulces, pan de sandwich, todos con amaranto; tanto con harina del tallo como de la hoja. La hoy doctora venezolana, realizo todos los analisis fisicoquimico e hizo un trabajo con ratas que confirmaron positivamente los resultados obtenidos.De manera que confirmo lo dicho en este articulo.

  5. Maximo Colina

    El amaranto no necesita de mucho cuidado durante el cultivo, ni de mucha agua,es decir, requiere de poca agua para su desarrollo.El cuidado como les dije es minimo y no tiene preferencia sobre las condiciones del terreno,clima, humedad relativa, etc.,sobre todo se da muy bien en clima tropical. No tiene problemas con las plantas que le acompañan en su crecimiento y desarrollo. Lo que si verà ud. es que en pocas semanas tendrà una planta lista para su cultivo y utilizacion.

  6. Un articulo puede ser interesante para uno, si lo difundimos, cada uno que lo lee, llega a ser una progresion geometrica…
    Me gusta todo lo que sea alimentacion natural, cultivada por uno mismo, sin quimicos….Por favor difundan mas de estas notas, con datos de donde conseguirlas, y como sembrarlas…( amaranto, quinoa, trigos, avenas,,, plantas para la salud: stevia, etc

    Gracias por la preocupacion natural….

  7. Su página es un excelente recurso para aprender de las bendiciones de la naturaleza.
    Gracias por compartir valiosos conocimientos.

  8. deyanira carrasco carrasco

    hola soy de chile,de temuco y me gusta mucho la informacion sobre el amaranto, sabes donde puedo encontrar aquí para cultivar??’

  9. eficiencia energetica

    Ya me habian hablado de vuestro blog y veo que tenian razon. Es muy interesante, las cosas que explicais y como las explicais me gusta. Volvere.

  10. Me interesa saber donde se consigue la semilla y en que època se siembra y como se prepara el terreno. gracias

  11. mezclando amaranto, maíz y cacao se obtiene la base de la alimentación tolteca. EL NUTRINI, un alimento completo y balanceado apto para la dignidad humana.nutre, refresca, cura, alegra, rejuvenece. regulariza el metabolismo. alimento que previene cualquier tipo de cáncer, o cardiopatías, alimento para el cuerpo, el corazón y para el espíritu anahuaca. el alimento genómico para recuperar la identidad anahuaca. un alimento para la creación, el desarrollo intelectual, para liberar el potencial científico, filosófico, la espiritualidad el arte la cultura, esencial para CONCRETAR EL ARTE PARA VIVIR la armonía con el universo

  12. Soy de Argentina. Excelente todo lo que comentan aquí sobre el amaranto. Difundan estas maravillas de la naturaleza. Con respeto por todo lo que vive. Juan

  13. Excelente articulo que nos revela una excelente alternativa nutricional. Es importante divulgarlo y no permitir los abusos de Monsanto (o mejor Mondiablo)

  14. Curiosidades de la Naturaleza

    Hola, seguimos la web hace ya algún tiempo, yo creo que incluso hace año y medio o más…muchos de los artículos los tenemos en pdf, para estudiárnoslos, pues estamos empezando la vida en el campo, aunque muy poco a poco, pero bueno, una vez empezado, no se para. Algunas cosas de la web ya las usábamos, como dentífrico casero, limpiador de vinagre y limón y otras cosillas. Me he decidido a comentar el Amaranto, pues hace unos días empezamos una nueva web de curiosidades de la naturaleza, y fue la segunda entrada que pusimos. No se si se pueden dejar links, aquí va: http://www.naturalezacuriosa.com/el-amaranto-inca-vence-a-los-transgenicos-de-monsanto/ si molesta o lo que sea, lo puedes borrar.

    Pues nada, un saludo y muchísimas gracias por esta útil web.

  15. En México la forma mas comun de consumir el amaranto, es en dulces llamados «Alegrias» que por cierto son muy faciles de elqborar…

    Ingredientes:

    5 tazas (8 onzas, 225 gramos) de semilla de amaranto reventado
    1/2 taza de pepita de calabaza sin cáscara
    1 taza nuez en mitades
    450 gramos (16 onzas) de piloncillo*
    1/2 taza de miel de abeja
    1/2 taza de uva pasa
    1 cucharada sopera de jugo de limón

    *El piloncillo es un producto rústico de caña de azúcar conocido en otros lugares de habla hispana como chancaca, panela o rapadura.

    En una sartén grande, tuesta el amaranto sobre calor mediano durante unos 10 minutos, moviéndolo frecuentemente para que se dore ligeramente sin que se queme. Conserva el amaranto aparte en un recipiente grande.

    En la misma sartén tuesta las pepitas que se hayan dorado; después haz lo mismo con la nuez. Los tres elementos (amaranto, pepitas y nueces) se tuestan de la misma forma pero se hace por separado debido a que cada uno requiere de distinto tiempo sobre el calor para que se dore. Una vez doradas, mezcla las pepitas y las nueces con el amaranto.

    Rompe el piloncillo en trozos pequeños. Colócalo en una cacerola grande junto con la miel y el jugo de limón. Cuécelo, moviendo constantemente, a fuego mediano; permite que se hierva suavemente durante aproximadamente 15 minutos.

    Retira el jarabe del fuego y deja que repose durante aproximadamente 10 minutos para que se enfríe ligeramente. Añade las pasitas y espera un par de minutos hasta que estas se vean gorditas (hidratadas).

    Forra con papel encerado, papel aluminio o papel para hornear (del llamado «parchement paper») un molde de hornear de cristal o de metal.

    Vierte el jarabe sobre la mezcla de amaranto, pepitas y nueces. Mezcla con un cucharon o una pala de madera hasta que todo esté perfectamente integrado.

    Moja las manos con agua fría (para que la mezcla no se te pegue tanto y para que no te quemes). Vierte la mezcla al recipiente forrado y presiona con las manos para que quede compacto y parejo dentro del molde; puede que tengas que volverte a mojar las manos varias veces.

    Deja descansar el dulce durante dos horas o hasta que se haya enfriado completamente.

    Saca la mezcla de alegría del molde de una sola pieza, voltéala y colócala sobre una tabla de cortar. Quita el papel y, utilizando un cuchillo grande y filoso, corta el dulce en cuadritos del tamaño que gustes, mojando el cuchillo entre corte y corte para que no se le pegue.

    Si no se consumen de inmediato las alegrías, envuévlas en celofán o plástico y consérvalas en un lugar fresco y seco por no más de un mes.

    O con CHOCOLATE

    Ingredientes
    5 ¾ de tazas de cereal de amaranto tostado(200 g)
    460 g de chocolate con leche en barra
    Utensilios:
    Cacerola grande para baño maría
    Cacerola de peltre o tazón refractario con capacidad de 3 L
    Cuchara o pala de madera
    Charola de plástico, de acero inoxidable o moldes de plástico individuales.
    Cuchillo grande

    En la cacerola o tazón se funde el chocolate en baño maría.Una vez fundido se añade el amaranto tostado y se mezcla hasta incorporar perfecamente con ayuda de la cuchara o pala de madera.Cuando los ingredientes se hayan incorporado, se vacía en la charola y se extiende de manera homogénea, prensando sobre el mismo hasta obtener un grosor aproximado de 1.5 cm y se deja reposar por espacio de 10 minutos.Después se corta en barras individuales con la ayuda del cuchillo, y se deja secar por 30 minutos más, pasado éste tiempo se voltean para que sequen uniformemente por espacio de un día, en un lugar ventilado, limpio y seco.Las barras de amaranto se envasan en el recipiente de plástico, o bien en las bolsitas individuales de celofán, sellándolas para conservarlas en un lugar fresco, seco y obscuro.

    Saludos….

  16. Sólo un comentario importante: el amaranto no era un alimento «de los incas», era un alimento de los antiguos precolombinos, principalmente de México (los mayas), considerado como sagrado, junto con el maíz y el cacao (y uno de los muchísimos alimentos que este humilde país brindó al mundo, junto con el [ji]tomate, vainilla, etc.)

    Hay muchas variedades, pero aquí en México jamás ha dejado de consumirse, aunque hubo momentos en su historia donde pareció desaparecer y aunque el uso que se le da ya no es el mismo que hace miles de años, habemos personas que estamos retomándolo debido a su importancia nutricional.

    Esta página es muy completa y puede servirle a sus lectores: http://www.amaranto.com.mx/

  17. RAFAEL PINTOS

    No Rio Grande do Sul, onde encontrar essas sementes e como procurar em termos de nome no Brasil,.

  18. Gracias por compartir tan maravillosas plantas donde consigo las semillas, tengo un terrenito de 15000 metros muy agradecido.

  19. juans hurtado

    Donde puedo comprar semillas Organica (no de monsanto) Yo vivo en Brasil A 200 kilometros de Sao Paulo Exactamente en Cachuera Paulista ATT: Juan Hurtado Gracias.

  20. Hace muchísimo tiempo hago masitas, panes y pizzas con variedad de harinas integrales y semillas. Los materiales los consigo en comercios donde venden productos dietéticos; justamente el problema de pretender alimentarse sano es mucho más costoso en tiempo y dinero. A pesar de tener menos procesamiento, cereales, azúcar y harinas integrales son más caros que los comunes. Igualmente la medicina con herboristería demora más en hacer efecto y el competitivo y estresante sistema capitalista te obliga a que estés siempre sano, activo, bello, etc. sino pon atención a propaganda de antigripales y analgésicos que te prometen reponerte en un santiamén.

  21. Nayeli Morales

    Será posible que me pueda compartir alguna de las recetas de amaranto? lo estoy queriendo incluir en mi dieta y no se ni como?

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