Rododendro. Cuidados y poda, en maceta y jardín

Rododendro. Cuidados y poda, en maceta y jardín

Hoy vamos a hablar del rododendro, una planta que no es exactamente una planta. No me malinterpreten, sí que es una planta pero no solo una sino más de 1000 especies distintas, ya que rododendro, o azalea como se la llama en ocasiones, es un género compuesto por muchas especies diferentes pero de similares características, cuyo nombre científico es Rhododendron.

Rododendro cuidados
Flor de rododendro

A su vez, este género de plantas está subdividido por distintos grupos, llamados Azaleastrum, Hymenanthes, Mumeazalea, Pentanthera, Therorhodion, Tsutsusi, 

Vireya y Candidastrum respectivamente.

Este género está compuesto tanto de pequeñas plantas o arbustos de unos 20 centímetros hasta enormes árboles de 30 metros de altura y probablemente sea la flor más común después de la rosa.

Esta planta está geográficamente distribuida por Asia, principalmente en el Himalaya, de Nepal y China, hasta las montañas de Japón y Taiwán, así como en Europa, América del Norte y en otras regiones más tropicales como Brasil o Nueva Guinea.

El rododendro se puede plantar en macetas o directamente en el jardín. En el caso de las macetas, hay que tener en cuenta qué especie es, porque algunas suelen crecer mucho. En todo caso, a medida que vaya creciendo, se puede ir adaptando a diversas macetas, dependiendo del tamaño que la planta vaya adquiriendo.

Rododendro: cuidados y poda

Lo principal que hay que tener en cuenta de esta planta es el sustrato o suelo donde va a ser cultivada, ya que es una de esas plantas, como sucede con las hortensias, que requiere un suelo ácido con un pH de entre 4.5 y 5.5.

Aunque mucha gente utiliza productos a base de amoníaco para acidificar el suelo, desde Ecocosas no lo recomendamos en absoluto, ya que el amoníaco que no es producido naturalmente por la tierra es contaminante para las aguas freáticas y subterráneas.

En cambio, una manera mucho más amigable y sencilla de conseguir que nuestra tierra sea más ácida es a través del vinagre, añadiendo una cucharada de vinagre por cada litro de agua que utilicemos para el riego.

El rododendro en maceta o en el suelo, necesita una tierra con un buen drenaje, además, y por tanto es bueno evitar los encharcamientos. Una manera es mezclar la tierra con un poco de arena.

En cuanto a la luz, si bien la necesita como cualquier planta, hay que evitar plantarla en las zonas donde el sol pega directamente más rato, y por tanto es mejor buscar zonas donde al mediodía, que es la hora más fuerte del sol, no le llegue directamente. En caso contrario, las bonitas flores de la planta no durará más de un par de días.

El riego debe hacerse una vez al día durante el verano y cada un par de días en primavera. 

El abonado de la planta debe hacerse en otoño, para que resista con suficientes nutrientes el invierno y en primavera vuelva a florecer con toda su potencia.

rododendro en maceta

Poda del rododendro

La mejor época para podar las plantas y los arbustos en general es entre las últimas semanas del invierno y las primeras de la primavera, aunque los expertos aconsejan mejor no podar esta planta, a menos que se le quiera dar forma a la misma. 

Hay otra poda que sí es importante hacer para dar fuerza a la planta, que se realiza cuando las flores ya mueren y que sí está recomendada para el rododendro en macetas o en el jardín. Consiste en extraer las flores marchitas y dar paso a los nuevos brotes que de allí saldrán. Esta poda se realiza manualmente, como se muestra de manera muy clara en este vídeo:

¿Hojas marrones en la planta de rododendro? ¿Qué hacer?

Existen dos problemas que afectan a las hojas de esta planta y que causan mucha preocupación. Y aunque los síntomas son los mismos, los motivos pueden ser muy diferentes.

Si ves que empiezan a aparecer hojas marrones en la planta de rododendro, antes de hacer nada hay que detectar el motivo real, ya que pueden ser distintos motivos los que hacen que estas hojas se comiencen a marchitar y morir.

Un motivo muy común es que las hojas se están quemando por exceso de sol. Si la planta está en maceta esto se soluciona fácilmente, simplemente con trasladarla a una zona del patio o jardín donde el sol no sea tan intenso. Si no es el caso, poco se podrá hacer en realidad, a menos que consigamos tapar de alguna manera el sol en los momentos más fuertes del día. Por eso, como decíamos antes, es una planta que debería plantarse lejos de donde más pega el sol.

Otro motivo para que las hojas del rododendro se pongan marrones, y es probablemente uno de los peores, es que la planta esté siendo atacada por el hongo Phytophthora, que como su nombre griego indica es un “destructor de plantas”.

Para evitar su propagación y que acabe matando completamente a nuestra planta, vamos a utilizar un fungicida casero muy efectivo a base de ajo, alcohol y un poco de detergente biodegradable. Este fungicida, además funciona como insecticida natural para atacar otro tipo de plagas como la Gracilaria azaleelli, polillas que destruyen a la planta comiendo las hojas, los famosos pulgones, el hongo hongo Ovulinia azaleae que ataca a las flores y los ácaros microscópicos que atacan a las hojas llamados Brevipalpus inornatus.

Flor de rododendro y sus características

Cada especie de rododendro contiene una flor diferente, pero se caracterizan por una suerte de racimo floral grande y abundante. Probablemente sea esta una de las características más llamativas de esta planta.

Cuándo florece el árbol y el arbusto de rododendro

Como la mayoría de las plantas, las especies de rododendro, ya sean pequeños arbustos o árboles grandes, florecen en primavera.

Necesitarán unas condiciones óptimas, como ya dijimos, buen drenaje, media sombra, o mejor dicho, evitar el sol directo la mayor parte del día, y riego diario durante la época más cálida.

Por lo demás, es una planta que con estos cuidados da unas flores muy bonitas. Si alguno de nuestros lectores la tiene, que comente si la tiene en maceta o en la tierra directamente, si ha tenido algún problema y qué hace para conseguir que sus flores sean grandes y bonitas. ¡Los comentarios nos ayudan a saber más sobre esta planta!

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