Dieta Alcalina, los alimentos alcalinizantes y el pH en el cuerpo humano

La dieta alcalina se basa en la idea de que reemplazar los alimentos que forman ácido por alimentos alcalinos puede mejorar la salud.

Los defensores de esta dieta incluso afirman que puede ayudar a combatir enfermedades graves como el cáncer.

Este artículo lo haré examinando a fondo la ciencia detrás de la dieta alcalina, así como haré lo posible, basándome en argumentos serios de estudios científicos, para desmontar algunos mitos.

¿Qué es la Dieta Alcalina?

La dieta alcalina también se conoce como la dieta de ácido alcalino o dieta de ceniza alcalina.

Su premisa es que la dieta puede alterar el valor de pH – o la medición de la acidez o alcalinidad – de nuestro organismo.

alimentos alcalinizantes

Nuestro metabolismo consume los alimentos para transformarlos en energía mediante reacciones químicas que descomponen la masa sólida.

Sin embargo, las reacciones químicas en nuestro cuerpo ocurren de manera lenta y controlada.

Cuando las cosas se queman, se deja un residuo de ceniza. Del mismo modo, los alimentos que comemos también dejan un residuo de «ceniza» conocido como desecho metabólico.

Resulta que estos residuos metabólicos pueden ser alcalinos -también llamados neutros- o ácidos. Los defensores de este tipo de dietas afirman que los desechos metabólicos pueden afectar directamente a la acidez del cuerpo.

En otras palabras, siempre según los argumentos en que se basa la dieta alcalina, si usted come alimentos que dejan cenizas ácidas, hace que su sangre sea más ácida. Si usted come alimentos alcalinizantes, que dejan cenizas alcalinas, esto hace que su sangre sea más alcalina.

De acuerdo con la hipótesis de la ceniza ácida, se cree que ésta lo hace vulnerable a las enfermedades, mientras que la ceniza alcalina se considera protectora.

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Al elegir más alimentos alcalinizantes, usted debería ser capaz de «alcalinizar» su cuerpo y mejorar su salud.

Los componentes de los alimentos que dejan una traza ácida incluyen proteínas, fosfato y azufre, mientras que los componentes alcalinos incluyen calcio, magnesio y potasio (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1562900/).

Algunos grupos de alimentos que se consideran ácidos, alcalinos o neutros:

Ácidos: Carnes de cualquier tipo y clase: vacuna, de aves, pescado, así como otros productos de origen animal como los lácteos y huevos, o los granos y las bebidas alcohólicas. Se podría decir que en una dieta alcalina estricta estos son los alimentos prohibidos.

Neutrales: Grasas, almidones y azúcares naturales. Se podría decir que en una dieta alcalina estricta estos son alimentos permitidos, ya que son indiferentes a las categorías de ácido y alcalino.

Alcalinos: Frutas, nueces, legumbres, verduras y hortalizas. Se podría decir que en una dieta alcalina estricta estos son los alimentos permitidos.

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Qué es el pH en el cuerpo humano y cuales son sus niveles

Cuando se habla de la dieta alcalina, es importante entender qué es el pH en el cuerpo humano. En pocas palabras, el pH es una medida de cuán ácido o alcalino es algo.

El valor del pH oscila entre 0 y 14:

Ácido: 0.0-6.9

Neutral: 7.0

Alcalino (o básico): 7.1-14.0

Muchos de los impulsores de esta dieta sugieren que las personas controlen el pH de su orina para asegurarse de que sea alcalina (más de 7) y no ácida (menos de 7).

Sin embargo, es importante notar que el pH varía mucho dentro del cuerpo humano. Mientras que algunas partes del organismo humano son ácidas, otras son alcalinas y no existe un nivel establecido.

Por ejemplo, nuestro estómago está cargado de ácido clorhídrico, lo que le da un pH de 2-3,5 – que es muy ácido. Esta acidez es necesaria para descomponer los alimentos y digerirlos.

Por otro lado, la sangre humana es siempre ligeramente alcalina, con un pH de 7,36-7,44. Cuando el pH de su sangre cae fuera del rango normal, puede ser fatal si no se trata, tanto en la acidosis como en la alcalosis.

Sin embargo, esto sólo ocurre durante ciertos estados de la enfermedad – como la cetoacidosis causada por la diabetes, la inanición o el consumo de alcohol – y tiene poco o nada que ver con el control de nuestra dieta.

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Cómo afectan los alimentos al pH de nuestro organismo

Los alimentos afectan el pH de su orina, pero no de nuestra sangre. Es de vital importancia para la salud que el pH de la sangre permanezca constante.

Si se saliera del rango normal, sus células dejarían de funcionar y usted moriría muy rápidamente si no recibe un tratamiento adecuado.

Por esta razón, su cuerpo tiene muchas maneras efectivas de regular de cerca su equilibrio de pH. Esto se conoce como homeostasis ácido-básica.

De hecho, es casi imposible que los alimentos alcalinizantes cambien el valor del pH de la sangre en personas sanas, aunque pueden ocurrir pequeñas fluctuaciones dentro del rango normal.

Sin embargo, los alimentos pueden cambiar definitivamente el valor del pH de la orina, aunque el efecto es algo variable (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7797810).

La excreción de ácidos en la orina es una de las principales formas en que el cuerpo regula el pH de la sangre.

Si usted come una gran cantidad de carne, su orina será más ácida varias horas después a medida que su cuerpo elimina los desechos metabólicos de su sistema.

Por lo tanto, el pH de la orina es un mal indicador del pH general del cuerpo y de la salud general. También puede estar influenciada por otros factores además de la dieta.

Dieta alcalina y alimentos que forman ácido y osteoporosis

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La osteoporosis es una enfermedad ósea progresiva caracterizada por una disminución en el contenido mineral óseo; la misma es particularmente común entre las mujeres posmenopáusicas y puede aumentar el riesgo de sufrir fracturas.

Muchos defensores de la dieta alcalina creen que, para mantener un pH constante en la sangre el cuerpo, de deben tomar minerales alcalinos como el calcio para amortiguar los ácidos de los alimentos que comemos.

De acuerdo con esta teoría, las dietas ácidas, como la dieta occidental estándar, causarán una pérdida de densidad mineral ósea. Esta teoría se conoce como la «hipótesis de la ceniza ácida de la osteoporosis».

Sin embargo, esta teoría ignora la función de los riñones, que son fundamentales para eliminar los ácidos y regular el pH corporal.

Los riñones producen iones de bicarbonato que neutralizan los ácidos en la sangre, permitiendo que el cuerpo controle el pH de la sangre (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19948674).

Su sistema respiratorio también está involucrado en el control del pH de la sangre. Cuando los iones de bicarbonato de los riñones se unen a los ácidos en la sangre, forman dióxido de carbono, que exhalamos, y agua, que orinamos.

La hipótesis de la ceniza ácida también ignora uno de los principales impulsores de la osteoporosis: la pérdida de la proteína colágeno de los huesos.

Irónicamente, esta pérdida de colágeno está fuertemente relacionada con los bajos niveles de dos ácidos; el ácido ortosilícico y el ácido ascórbico, o vitamina C.

Toda la evidencia científica que relaciona el ácido proveniente de nuestra dieta con la densidad ósea o el riesgo de fractura es mixta. Mientras que muchos estudios observacionales no han encontrado ninguna asociación, otros han detectado una relación significativa.

Les dejo algunos de los estudios (en inglés)al respecto hay muchos más pero la proporción prevalece en no concluyente:

Los ensayos clínicos, que tienden a ser más precisos y concluyentes han determinado que las dietas que forman ácido no tienen ningún impacto en los niveles de calcio en nuestro organismo (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21529374, https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1359/jbmr.090515).

Por el contrario, estas dietas mejoran la salud ósea al aumentar la retención de calcio y activar la hormona IGF-1, que estimula la reparación de los músculos y los huesos.

Como tal, una dieta alta en proteínas y que forma ácidos está probablemente vinculada a una mejor salud ósea, no a una peor.

Dieta alcalina y cáncer: acidez como supuesta causante

Muchas personas argumentan que el cáncer sólo crece en un ambiente ácido y puede ser tratado o incluso curado con una dieta alcalina.

Sin embargo, las revisiones exhaustivas sobre la relación entre la acidosis inducida por la dieta o el aumento de la acidez sanguínea causada por la dieta y el cáncer concluyen que no existe una relación directa (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22853725, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4916623/).

En primer lugar, los alimentos no influyen significativamente en el pH de la sangre como determinamos anteriormente.

De hecho en el caso que los alimentos pudiesen alterar dramáticamente el valor del pH de la sangre (que no pueden), las células cancerosas no están restringidas a ambientes ácidos, viven y se multiplican lo mismo en uno alcalino.

¿Alimentos alcalinos contra el cáncer?

El cáncer crece en el tejido corporal normal, que tiene un pH ligeramente alcalino de 7,4. Muchos experimentos han logrado cultivar células cancerosas en un ambiente alcalino.

Y mientras que los tumores crecen más rápido en ambientes ácidos, los tumores crean esta acidez ellos mismos. No es el ambiente ácido el que crea el cáncer, sino el cáncer el que crea el ambiente ácido.

La confusión viene dada por qué se saca de contexto el trabajo “La causa primaria y la prevención del cáncer“. de 1931 escrito por el científico ganador de el premio nobel Otto Heinrich Warburg.

Este trabajo sobre el metabolismo de los tumores, en verdad el nobel lo ganó por su trabajo en explicar cómo funciona la enzima respiratoria.

El trabajo de Otto sobre el metabolismo de los tumores, es muy poco concluyente y fue ampliamente superado en los casi 90 años que han pasado, en él se estima que los tumores crecen en ambientes ácidos y carentes de oxígeno, hoy sabemos que esto no es tan así y que esa acidez es ocasionada por el propio tumor durante su crecimiento.

Por lo tanto la relación entre dieta alcalina y cáncer, basada en la idea de que una alimentación alcalinizante puede neutralizar los tumores no tiene una base científica sólida.

Dieta alcalina como dieta ancestral

Investigaciones recientes aproximan que la mitad de los seres humanos preagrícolas consumían dietas de formación alcalina neta, mientras que la otra mitad consumía dietas de formación ácida neta (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20042527).

Tenga en cuenta que nuestros antepasados remotos vivían en climas muy diferentes con acceso a alimentos diversos. De hecho, las dietas formadoras de ácido fueron más comunes a medida que las personas se alejaban más al norte del ecuador donde el alimento vegetal no abundaba.

A pesar de que alrededor de la mitad de los cazadores-recolectores estaban consumiendo una dieta que formaba ácido neto, se cree que las enfermedades modernas eran mucho menos comunes en aquel entonces.

Conclusiones

Si bien la dieta alcalina no es anti-cáncer ni nos libre de la osteoporosis, se puede decir que la dieta alcalina es bastante saludable, incluye un alto consumo de frutas, verduras y alimentos vegetales saludables y restringiendo la comida chatarra procesada.

Sin embargo, la noción de que la dieta mejora la salud debido a sus efectos alcalinizantes es errónea.. Estas afirmaciones no han sido probadas por ningún estudio confiable.

Algunos estudios sugieren efectos positivos en un subconjunto muy pequeño de la población – una dieta alcalinizante, baja en proteínas, puede beneficiar a las personas con enfermedad renal crónica.

Pero esto puede deberse a otros factores de la alimentación, como les decía es una dieta con muchos micronutrientes como vitaminas, minerales y una buena cantidad de fibra, así como antioxidantes por lo cual es una dieta muy saludable.

La dieta alcalina es saludable porque se basa en alimentos enteros y no procesados. Sus beneficios no tienen nada que ver con los niveles de pH en el cuerpo.

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3 comentarios en “Dieta Alcalina, los alimentos alcalinizantes y el pH en el cuerpo humano”

  1. Me encanta lo leido, conozco algo porque estudio este tema y otros relacionados, estoy totalmente de acuerdo conrtigo, creo que pudieramos intercambiar un poco sobre estos temas, estoy contento por haberte encontrado, saludos Jorge.

  2. Buenos dias, tengo Osteoporosis, me gustaria que pudieran ayudarme para obtener una dieta alcalina ,me preocupa mucho mas el poder conseguir un PH optimo, actualmente estoy tomando ALKALINE( equilibrio de PH) tomo otros muchos complementos para mis huesos como: GELISAN PLUS,OSTEOSUL,VITAMINA D 3, G5 silicium, VITAMINA C, MAGNESIO, a parte de llevar una dieta, rica en verduras crudas, legumbres. leche de almendras( casera) pescado, verduras ( al vapor), huevos (2 semana), frutos secos etc..No como ningun tipo de carne. Llevo unas cuantas semamas haciendome la prueba del PH de orina, pero no consigo aumentarlo, tengo un PH entre 5 y 6, (entiendo esto es acido) y me perjudica al sistema Oseo. Si fuera tan amable de darme unos consejos, se lo agradeceria enormente. Este tema me preocupa mucho. Muchas gracias por su ayuda. Un saludo

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