Limpieza de la contaminación por uranio con bacterias

Las bacterias pueden ser la clave en la contención de la contaminación radiactiva y otros contaminantes ambientales. Una bacteria que se encuentra naturalmente en la tierra llamada Geobacter ha demostrado ser útil en la limpieza del suelo contaminado, pero el proceso por el cual se evita la propagación de los contaminantes, no se ha conocido hasta que el trabajo de Gemma Reguera y su equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Michigan lograron identificar cómo las bacterias concentran la contaminación.

Las bacterias tienen una estructura de nanocables llamadas pili, que son como un pelo fino en el exterior de las células bacterianas. En un sitio de desechos tóxicos contaminado con uranio, estos nanocables recubre el uranio como si tratase de un galvanizado de metales. Este proceso lo contiene y lo hace insoluble, por lo que no puede ser disuelto y absorbido por el agua subterránea, impidiendo así la propagación del contaminante.

“Estos pequeños microorganismos pueden jugar un papel importante en la limpieza de sitios contaminados en todo el mundo”, dice Reguera. “La contaminación de uranio puede ocurrir en cualquier etapa del ciclo de producción de combustible nuclear – de la minería, procesamiento y enriquecimiento hasta los derrames accidentales de la planta nuclear. La contaminación se puede propagar rápidamente y permanecer en el ambiente por muchos, muchos años. Sin embargo, se puede estimular las Geobacter que existen naturalmente en los suelos y las aguas subterráneas, o alimentar el lugar con las cepas mejoradas. Logrando que las  bacterias oxiden y precipiten el uranio. “

Los pili también sirven para proteger a las bacterias del uranio, que es tóxico, por mantenerlo fuera de la célula. Los investigadores están trabajando ahora para desarrollar cepas de Geobacter con un aumento de la producción de pili para que sea más eficaz para este tipo de trabajos de remediación.

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a través de: MSU Noticias

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