Un niño que cambio miles de vidas

Ryan Hreljac, Canadá (3/5/1991) tenía sólo 6 años cuando decidió poner en orden su pequeño mundo. Si él podía disponer de agua potable abriendo un pequeño grifo ¿Por qué al otro lado del planeta no podían hacer lo mismo?. Con esta lógica aplastante, modelo y ejemplo fagocitador de otros proyectos considerados adultos, nació de sus manos “Ryan’s Well” la empresa más fascinante que un niño de su edad haya emprendido jamás.  Fue tal el empeño que hoy, con tan sólo 17, preside una de las mayores ONG para la implantación de modelos de desarrollo en la crisis de agua. Desde entonces y hasta ahora ha dado servicio de agua potable a 577,640 personas.

Lo que convierte esta entrañable historia en un ejemplo para nuestro legado heroico es la precocidad, el empeño y la perseverancia de un niño de tan sólo 6 años por imponer sus ‘crudas’ convicciones. El magnetismo de sus acciones ha contagiado a miles de empresas y personas mayores que él, tal vez humilladas en la comparación objetiva. Todo ello ha permitido, a través de lo que Ryan describe como el “Ripple Effect” (efecto Onda); que el sueño de un niño por tener “Agua potable para todos” se convierta, poco a poco en realidad.

No se trata de la típica campaña publicitaria orquestada bajo manta de alguna sociedad  católica pro-vida. Es, simplemente,  el recuerdo adulto de la lección infante que nos enseño en su día  el mismísimoSaint-Exupéry a manos de su “Principito”

Smiles in Poverty (sonrisas en la pobreza). Fuente yeeeeee.com

La historia.

Un día del inolvidable invierno de 1998, en Kemptville (Ontario) localidad natal de Ryan, la profesora del Colegio St. Michael, Mrs Nancy Prest estaba dando una pequeña charla a su clase de primer grado sobre las condiciones y salubridad de los estudiantes de su misma edad que vivían en África. Preguntó a sus alumnos si sabían cual era la primera causa de muerte entre sus homónimos los africanos. Todos los niños convencidos de que era la escasez de alimentos se sorprendieron al saber que es la mala calidad del agua que beben lo que diezma las aulas de sus ‘antípodos‘.

Ryan Hreljac quedó muy extrañado por la falta de ‘agua limpia’ y preguntó a Nancy cuanto costaba un grifo en África. Mrs Prest, desconcertada, anticipó a Ryan una cifra que había leído en algún documento: 70 dólares por una bomba extractora. Ese mismo día al llegar a casa, Ryan, que todavía estaba aprendiendo a conocer el valor monetario de las cosas; pidió a su madre el dinero para comprar un grifo y enviarlo por correo.

Susan, la primera persona que padeció el ‘Ripple Effect’, ignoró entre la bula y el desconcierto las inquietudes de su hijo. Pero Ryan insistió durante toda la semana  sobre el dinero e incluso le propuso hacer las tareas domésticas durante todo un año para ganarse la posibilidad de decidir que hacer con un primer sueldo.

“No lo entiendes mamá”, dijo, con lágrimas llenando sus ojos. “Los niños están muriendo simplemente por no tener agua limpia!”

Su madre, aceptó el reto, a sabiendas de la escasez de constancia en un niño de su edad . Ryan aspiró, limpió las ventanas y con mucha determinación, trabajó pacientemente y ahorró cada moneda dentro de una lata vieja de galletas. Su madre, cómplice del juego que no del propósito,  le anticipaba las monedas ganadas en tarea. Sus dos hermanos se implicaron del proyecto pero pronto claudicaron ante tanta bendita tozudez . Ryan hizo todas las tareas que le permitían su corta estatura desde enero de 1998 hasta finales de abril.

Susan acompañó  entonces a su hijo a la oficina de la Watercan para entregar sus ahorros. La directora ejecutiva Nicole Bosley explicó al encorbatado niño que con 70 dólares solamente se puede adquirir una bomba de mano. Para perforar un pozo se necesitarían unos 2000. A lo que Ryan contestó:

¿Tendré que hacer más quehaceres entonces.?

Nicole Bosley, nuestra segunda cautiva del ‘Ripple Effect’, convenció a sus superiores y a la Agencia de Desarrollo Internacional de Canadá para pagar la factura del pozo a medias con Ryan. Lo que dejaba la cifra en 700 dólares de ‘trabajos forzados’ en el hogar de los Hreljac. Una familia de clase media-baja con recursos económicos limitados.

Inmediatamente la onda del ‘Ripple Effect’ se propagó por la comunidad y vecindad de Ryan quién no tardó en recolectar el dinero suficiente para la inversión de su primer pozo. La Watercan concedió entonces una entrevista a Ryan con Gizaw Shibru, el director para Uganda de todos sus programas de acción. Ambos eligieron la escuela de Angolo en Otwal como el destino del pozo, una localidad al norte del país azotada por el SIDA y la sequía donde 1 de cada 5 niños moría antes de cumplir la edad de Ryan.

Pero la ambición de Ryan no quedó a expensas de las voluntades adultas. Cuando se enteró que los pozos se perforaban a mano transformó su renovada obsesión en una nueva onda cautivadora en busca de los 25.000 dólares que costaba un taladro móvil. Su madre atrapada entre el orgullo y la devoción consiguió una entrevista a través de su amigo periodista Puddicombe Derek para el periódico ‘Ottawa Citizen‘ que desembocó en un documental para la TV y la llegada de cheques y donaciones desde todos los puntos del país.

Mientras, en su clase, la profesora Nancy inició un intercambio de cartas con los alumnos de la escuela de Uganda:

…Querido Ryan, me llamo Akana Jimmy. Tengo 8 años. Me gusta el fútbol. Nuestra casa está hecha de hierba. ¿Como son en los EEUU? Tu amigo, Akana Jimmy.

Ryan contestó con:

..Querido Jimmy, Debe ser fantástico tener una casa hecha de hierba. Tengo 8 años. ¿Bebes agua de mi pozo todos los días? ¿Cual es tu materia preferida en la escuela? Iré a Uganda cuando tenga 12 años. Mi casa está hecha de ladrillos[…] Escríbeme pronto. Tu amigo Ryan.

Llegada y recibimiento de Ryan en Otwal, Uganda.

Perforación automática  de pozo en la escuela de Angolo, Otwal, Uganda.

La carta adjuntaba una fotografía de Jimmy. Un estudiante con una historia también cautivadora que había logrado escapar de las garras del Ejército de Resistencia del Señor o LRA. Durante semanas Ryan adoptó como suya la imagen de su nuevo amigo. ¿Podría reunirme con él?. Se preguntaba.Susan y su marido pensaron que quizás, algún día, podría permitirse un viaje. Tal vez cuando Ryan cumpliera los 12. Pero Ryan no podría esperar tanto. Pronto,  el efecto rebote de la siguiente onda atrajo a un adinerado ejecutivo del barrio que donó a los Hreljac su tarjeta de puntos aéreos, recolectados en sus infinitos viajes, lo que permitió a Ryan viajar a conocer a su nueva alma gemela.

Documental “Ryan’s Well”. Primeros 10 minutos.

En el mes de julio de 2000 Ryan llegó a la ciudad de Otwal acompañado de sus padres. 5000 niños le esperaban coreando su nombre.

“¡Saben mi nombre!?. Dijo asombrado. “Todos los que viven a 100 kilómetros saben tu nombre, Ryan? dijo Gizaw Shibru.

Al final del pasillo humano le esperaba su amigo Jimmy. Éste agarró de la mano a Ryan y se  lo llevó a ‘su’ pozo para que pudiera cortar la cinta.

Inauguraba entonces el primero de los 432 pozos que a través de 15 países (fundamentalmente en África) ha perforado con las inversiones de su Fundación.

El futuro.

Una bonita y entrañable historia cimentada en los sueños de un niño y consolidada en las inquietudes de un adolescente. Ryan no ha parado desde aquella mañana de enero de 1998. Su hazaña, que  reside en su obcecación constante por llevar un bien primario a todos los rincones del mundo, ha conducido a su fundación a la recaudación de varios millones de dólares.

La colección de premios y meritaje de Ryan es enorme. Re-invirtiendo con inteligencia  sus encuentros y famoseos en papel moneda. Además, Ryan ha participado en multitud de conferencias incluyendo el Foro Mundial sobre el Agua celebrado en Kyoto en marzo de 2003.

Vista la historia me gustaría comentarais lo que habéis sentido al conocerla. Si el consuelo por lo ejemplar de su precocidad o la humillante sensación de pérdida de sabiduría con la edad:

[…] Las personas grandes nunca comprenden nada por sí solas y es muy aburrido para los niños tener que darles una y otra vez explicaciones. “El principito”

Fuentes, enlaces y créditos:

Fundación Ryan’s Well, donde podéis encontrar los datos más interesantes de sus proyectos, historias y las fotos que ilustran el apunte.
De aquí diálogos que se encuentran en el articulo.
La historia más detallada y novelada se cuenta en el libro “Ryan y Jimmy” .

Entrevisa en CNN.
Documental completo de “Ryan’s Well” visitar este enlace.

Via: Kurioso

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Raul Mannise

Ser humano, papá, informático, Ecólogo, Permacultor, enfermero, ex estudiante de Medicina y muchas otras cosas, que un día decidió hacer esta web, como medio de transmitir información importante para el futuro de todos, por que el conocimiento es lo único que puede salvarnos.

24 Respuestas

  1. veronica dice:

    Es un angel,definitivamente las personas grandes como nosotros tendriamos que sentir vergüenza.Un niño de tan sólo 6 años trabajando con perseverancia por caridad,me parece algo precioso y que viendo esto mucha gente debería ponerse a pensar,la calidad de vida con la que cada uno vive y que todo es posible.Muchas gracias por públicarlo.Me ha encantado.

  2. Romina dice:

    Maravillosa historia… Gracias por compartirla. Es esperanzador saber que hay gente tan hermosa, valiosa e inmensamente increible en el mundo… Me emociona mucho.

  3. Euyin dice:

    Sentí escalofrío, mientras avanzaba en la lectura y mi más profunda admiración por este ser tan especial, me llena de luz, de esperanza y de ganas de ser mejor. Me da pena verme tan egoísta, no cuidar el agua lo suficiente, y mucho menos albergar en mi pequeño cerebro, la idea de abastecer con agua a aquellos que lo necesitan. reflexioono…pienso que sin esfuerzo alguno, simplemente con las cosas que tengo a mi alcance podría hacer muchas cosas para ayudar a quienes tienen diferentes necesidades…imagino si me esforzara como lo hizo este pequeños desde sus cortos seis añitos. Mis bendiciones para él y que su semilla germine en mi y en todos aquellos que sepan de esta historia!! Gracias por hacer de nuestro planeta, un mundo mejor!

  4. jeo dice:

    me gusto mucho y me avergüenzo de no poder ayudar con tal vocación, ese niño aun que ya debe ser un joven, tiene mas espíritu que una ciudad entera

  5. claudio romero dice:

    Maravilloso…

  6. José Pinto dice:

    El artículo lo encontre por medio de un contacto en facebook, me atrajo y lo leí, ahora lo que da vueltas en mi cabeza son dos cosas.
    La primera tiene que ver con todas aquellas noticias o iniciativas que no se ven en la TV o en los medios “populares” como esta iniciativa, y cuantas más deben circular por todos lados y no hacen noticia o no se conocen de manera masiva, creo que el compartirla por los diferentes medios es ya una forma de ir revirtiendo esto.
    Y lo segundo que también va relacionado con lo anterior es la capacidad que tenemos todos de poder cambiar algunas cosas, con tenacidad y convicción, las herramientas estan para poder llegar a las personas que tienen los recursos para ayudar, y también para llegar donde sea que se necesite.
    Agradecido de que se compartan este tipo de noticias,

    SALUDOS.

  7. Florencia dice:

    Lo leì en el trabajo, por lo que tuve que tragar saliva frente a los apretones en la garganta. Es maravilloso. No me voy a cansar de compartir este artìculo. Aprovecho para decirte que entrè acà por primera vez ayer, lleguè a travès de Gabriel que puso el articulo de Fukuoka donde lo mencionas, y no pude parar de leer. Es GENIAL. Poderosa!

    Muchos saludos

    • manzana dice:

      Gracias, a vos y a todos los que con su apoyo, alientan a seguir con esta lucha por un mundo menos podrido

  8. CESAR dice:

    si es un niño…..pues q bueno q lo hizo….por q muchos como erl debrian de estar en todo el mundo…

  9. graciela m farias dice:

    emocionante, increible y maravilloso……….. ojala hubieran muchas personas con este hermoso sentimiento transformado en accion…….llore mucho leyendo la historia y me senti alli , acompañando y contribuyendo a la causa ambiental

  10. Marco dice:

    Me alegro del empeño de los niños y me avergüenzo de que los adultos estemos totalmente condicionados por intereses económicos.

    En fin…

  11. gerard tudela dice:

    Por fin un niño k se empeña y consigue algo bueno k un adulto no lo conseguiría facílmente

  12. Iara dice:

    Me emociono muchisimo! es increible lo q puede lograr la sensibilidad de un niño! si todos tuvieramos esa enorme fuerza de voluntad el mundo seria mucho mejor! gracias x compartir esta noticia y todos tus articulos sobre ecologia, que me encantan. hace mucho q leo esta pagina pero nunca habia comentado. d a poco voy poniendo en practica tus eco ideas!

  13. Querida Sofi dice:

    Definitivamente, la humillante sensación de pérdida de sabiduría con la edad.

  14. Adrian dice:

    No se porque la gente se sorprende con niños del extranjero, y no ve los niños de sus propios países que hacen lo mismo, pero con la gente de su propio país. NO hace falta hacer algo por Africa, si en tu país hay cientos que no tienen agua, casa, comida, ropa, juguetes y mas… Aquí mismo hay cientos de niños que donan sus juguetes, ropa, ayudan a cocinar, limpiar, clasificar ropa y mas… hasta donan sus ahorros para navidad. Dejemos de ver grandes historias, y asombrémonos con las pequeñas de a nuestro lado… que son mucho mas grandes. Lo que hace la diferencia, lamentablemente, es que en USA, le dan importancia a este tipo de acciones, en cambio aquí los políticos lo ven con mala cara, y la prensa le resta importancia porque no es rating, por lo que , la gente prefiere ver programas chimenteros que ver noticias sobre la solidaridad en la tv.

  15. Francisco Ortiz dice:

    Es indignante ver como los adultos terminamos acostumbrándonos y aceptando como parte de la vida, el sufrimiento de miles pueblos en el mundo, solo por el hecho de contar con elementos tan básicos como el agua. A valorar tan poco la vida en este planeta, a darle mas valor a un litro de petroleo que a la vida un niño. Cuantos posos podríamos construir con el valor de un misil?

  16. Noe Briones dice:

    Me gano la emoción y me hizo pensar que aún tenemos esperanza; la verdad a veces pienso que la humanidad no tiene remedio, pero este tipo de historias, te hacen recapacitar, y vislumbrar que podemos hacer algo más por nuestro prójimo y no solo criticar a nuestros vecinos o al de enfrente sin ver que muchas veces nosotros somos peores que a quienes criticamos.

    Los invito a reflexionar y realizar algo por nuestra comunidad, y por nuestros alrededores y ayudar al prójimo.

    A veces he pensado que es responsabilidad de toda la comunidad (Gobierno, Iniciativa Privada y Ciudadanía ) asegurar la educación, sustento y trasporte de su población, y de esta forma asegurar el mejoramiento del nivel de vida de la misma, ¿se imaginan?; si no hay hambre o pretextos para crear, pues día a día tendremos una mejor sociedad.

  17. MARBIC dice:

    Todos podemos hacer una buena acción y lograr el EFECTO ONDA .. sólo necesitas proponértelo, como lo hizo el niño, sin contar con dinero; porque cuando la intensión es buena, lo económico viene por añadidura

  18. hugo poggio dice:

    también tendrían que tomar medidas que fueran de valor mundial para controlar los perjuicios que se hacen diariamente en países como el nuestro contra el agua potable con total impunidad hasta por las empresas del estado !!!!!!!!!!!!!!!

  19. Luz Adriana Traslaviña dice:

    Sin duda, lo que sentí es la verguenza de no ser ni pizca de eso, a mi edad es poco lo que puedo decir que e realizado por otros desinteresadamente, comparado con esto. Y ese chico valiente y decidido siendo tan pequeño, se trazó una meta y no descansó hasta no ver los frutos. Tiene más determinación y nobleza que la mayor parte de personas adultas que conozco, espero que siga adelante y que se le sigan uniendo personas a su causa.

  20. joaquim maria dice:

    Demasiados somos los que descargamos nuestra responsabilidad en los demás, sean gobernantes civiles o religiosos.
    Ryan hizo lo que hizo debido a que nunca se preguntó ¿por que los que podían hacerlo no lo hacían?. Su única preocupación era ¿que podía hacer él por los demás?

  21. MARIA ESPINOZA dice:

    Muchas gracias por estar compartiendo informacion tan beneficiosa, inspiradora y sembrar buenas semillas, Dios les bendiga.

  22. Elena dice:

    Hermoso artículo y digno de divulgación. Felicitaciones Ryan!!!!! niños como tú hay muy pocos. La perseverancia por ayudar a los más necesitados es una
    virtud que estoy segura te acompañará toda tu existencia y conseguirás lo que te propongas en beneficio de los más necesitados.

  23. Washington Gutiérrez Alata dice:

    maravillosa es la voluntad de este pequeño, que se preocupa por la vida de otros niños, sin embargo hay paises que se dedican a fomentar la destrucción de la vida,generando guerras donde no debe haber si ese dinero que malgastan fuera para generar buena vida y bienestar este planeta VIVIRIA FELIZ , cuando se nace y se es niño deberia ser feliz pero cuando se es adulto cambia por que la sociedad lo malogra y no deberia ser asi , deberiamos ser como como este pequeño. muchos saludos muchos cariños un fuerte abrazo y los adultos deberiamos imitarlo, continua así y nunca cambies , porque cuando se hace feliz a otros uno es feliz, sin pedir nada

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