Yuca. Propiedades, beneficios y cómo cocinarla

La yuca, cuyo nombre científico es Manihot esculenta, es el nombre con el que se conoce a la planta, o más precisamente al tubérculo de la planta. En ocasiones es también conocida como mandioca o casabe, dependiendo de la región. Otras veces la veremos transcrita como yucca, que es el nombre de este tubérculo en inglés.

Aunque es propia de la región tropical de América del Sur, en la actualidad se cultiva en otros continentes como África y Oceanía.

Propiedades y beneficios de la yuca

Entre las propiedades nutricionales de la yuca podemos destacar que contiene muchos minerales, como por ejemplo calcio y hierro, entre muchos otros, vitamina K, saponinas, vitamina C, vitamina B6 y proteínas.

propiedades de la yuca

Las propiedades de la yuca aportan innumerables beneficios para la salud y el bienestar, y por lo tanto es un alimento que no debe faltar en nuestra dieta, ya sea como sustituto de otros tubérculos como la patata o como un elemento nuevo añadido a nuestra dieta y en favor de una variedad culinaria.

Entre los beneficios de la yuca destacamos los siguientes:

Protege los huesos

Al ser un alimento rico en calcio, ayuda al mantenimiento de los huesos. Al mismo tiempo, las hojas de la planta contienen vitamina K, también beneficiosa para los huesos.

Artritis

La yuca está recomendada para reducir el dolor, la hinchazón y la rigidez que padecen las personas que sufren de artritis. Las saponinas presentes en este alimento ayudan a mejorar las articulaciones.

Baja en grasas

La yuca es un alimento con bajos índices de grasa. Por lo tanto, para los que se preguntan si “la yuca engorda” les respondemos que de por sí este alimento, al contener bajos niveles de grasas, no engorda. Siempre que cuidemos la forma en la cual lo cocinemos, ya que por ejemplo en el caso de la yuca frita contiene un 49% de grasa, a diferencia de la yuca cocida que tan sólo tiene un 11%.

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Rica en minerales

La yuca contiene una gran cantidad de minerales, cada uno de ellos en diferentes proporción, de los cuales destacan el calcio, el hierro, el potasio, el magnesio, el fósforo, el zinc y el cobre.

Digestión

Es un alimento que provee beneficios para aquellas personas que sufren de problemas como gastritis y acidez estomacal, ya que es muy digestiva.

Apta para celíacos

Al no contener gluten, la yuca es un alimento ideal para todas aquellas personas celíacas o intolerantes al gluten del trigo.

¿Cómo se come la yuca?

La versatilidad de este alimento lo coloca a la altura de la zanahoria o la patata, o incluso más allá. Con la yuca se puede preparar todo tipo de alimentos, y con su fécula, la tapioca, se pueden preparar también exquisitos postres.

Hay diferentes maneras en las que se puede cocinar este tubérculo. Una de ellas es cocinar la yuca hervida. Para ello se debe pelar y cortar en tiras o dados. Se debe dejar hervir entre unos 15 o 20 minutos, dependiendo del grosor del corte.

Una vez preparada la yuca cocida se puede añadir a todo tipo de comidas, ya sea como acompañamiento o guarnición, o como ingrediente principal del plato. Se puede saltear o incluso hacer puré con ella.

La yuca frita es muy común en países como Colombia. Simplemente cortamos la yuca en rodajas o tiras y la freímos, al igual que las patatas. Se utiliza el aceite caliente pero a fuego medio, para evitar que la yuca frita se queme. Una vez esté dorada, ya se puede extraer con una espumadera y colocar sobre papel de cocina para que absorba el aceite.

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La yuca al horno es un plato exquisito. Aunque se puede cocinar directamente, es mejor hervirla primero ya que conseguiremos que no se seque tanto, y al mismo tiempo aceleramos el tiempo de cocción.

Para ello pelamos la yuca y la cortamos en trozos, aunque no hace falta que sean tan pequeños, ya que luego la meteremos al horno. Al igual que en cuando la cocinamos hervida, la dejaremos cocer durante unos 15 a 20 minutos. La escurrimos, y la colocamos en una bandeja para horno previamente aceitada.

Con el horno a una temperatura a 180 grados, la cocinaremos durante 20 minutos.

yuca propiedades

¿Qué es la tapioca?

De la yuca se extrae un almidón o la fécula que se conoce como tapioca. Es ampliamente utilizada en todo tipo de recetas, como sucede con el más popular almidón de maíz, tanto a modo de espesante o como ingrediente para la creación de postres, cremas saladas y dulces, y un gran número de alimentos.

La tapioca contiene grandes cantidades de hidratos de carbono, minerales y vitaminas entre otras propiedades.

Contraindicaciones de la yuca

Una de las contraindicaciones principales es que, al igual que otros vegetales, esta planta contiene cianuro, el cual es venenoso.

Sin embargo, una vez cocinada este químico tóxico disminuye hasta desaparecer. Por lo tanto se debe comer siempre cocinada.

La yuca es un alimento bajo en grasas, pero si se quiere bajar de peso y consumir este rico alimento, se recomienda evitar la yuca frita, y comerla siempre hervida, a la brasa o al horno.

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